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Identificación de pequeños mamíferos

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Pequeño cráneo encontrado en Alberta, Canadá. No conozco la región. El cráneo mide unos 17 mm de largo. Tratando de identificar la especie, la redujo a la mayoría como una especie de campañol, pero no puedo averiguar cuál. A continuación se muestran imágenes de los dientes bajo un microscopio de disección que estábamos usando para identificar, la mandíbula superior y luego la mandíbula inferior, respectivamente.


Pequeños mamíferos

Los pequeños mamíferos abundan en casi todos los ecosistemas y ocupan un nicho ecológico importante. Como consumidores secundarios, tienen un impacto significativo en las comunidades de plantas. También son una fuente de alimento principal para una amplia gama de depredadores. Los estudios de pequeños mamíferos se han utilizado durante mucho tiempo para generar conocimientos sobre patrones de diversidad, ensamblaje de comunidades e interacciones entre especies dentro de un ecosistema.

Debido a que tienen tasas de reproducción relativamente altas, los pequeños mamíferos responden rápidamente a los cambios en el clima, el uso de la tierra y el hábitat. El estudio de la abundancia y diversidad de los pequeños mamíferos a lo largo del tiempo puede ayudarnos a comprender cómo están cambiando los ecosistemas. Los estudios a largo plazo de las comunidades de pequeños mamíferos pueden ayudar a los investigadores a examinar cuestiones críticas en la dinámica ecológica, incluida la forma en que los ecosistemas responden a los eventos extremos, los cambios en el uso de la tierra, los cambios climáticos y la introducción de especies invasoras en un hábitat. Estos estudios también pueden responder preguntas fundamentales sobre la dependencia entre especies, la limitación de recursos y las relaciones entre la riqueza de especies y la estructura de la comunidad.

Los pequeños mamíferos también son de interés porque transmiten patógenos que pueden infectar a otras especies animales, incluidos los humanos. Las enfermedades humanas causadas por patógenos transmitidos por roedores incluyen el síndrome pulmonar por hantavirus, la fiebre hemorrágica, la fiebre de Lassa, la leptospirosis y la peste. Los pequeños mamíferos también sirven como reservorios de una amplia variedad de patógenos transmitidos por garrapatas. El monitoreo de la abundancia y la variedad de especies que se sabe que son portadoras de patógenos es importante para la salud pública.

El programa NEON realiza muestreos de campo de pequeños mamíferos como ratas, ratones y topillos en la mayoría de los sitios de campo terrestres (excluyendo los sitios en Hawai y Puerto Rico). El estudio de los rasgos individuales y las tendencias de la población de las especies de pequeños mamíferos en un ecosistema proporciona información importante sobre cómo los ecosistemas están cambiando en respuesta a los cambios en el clima, el uso de la tierra o la introducción de especies invasoras. Algunos pequeños roedores también son reservorios de patógenos que pueden transmitirse a los humanos.


Descubierta una nueva especie de pequeños mamíferos

Científicos de la Academia de Ciencias de California han descubierto una nueva especie de sengi de orejas redondas, o musaraña elefante, en los desiertos remotos del suroeste de África. Esta es la tercera nueva especie de sengi que se descubre en estado salvaje en la última década. También es el miembro más pequeño conocido de los 19 sengis del orden Macroscelidea. Crédito: Galen Rathbun / Academia de Ciencias de California

Científicos de la Academia de Ciencias de California han descubierto una nueva especie de sengi de orejas redondas, o musaraña elefante, en los desiertos remotos del suroeste de África. Esta es la tercera nueva especie de sengi que se descubre en estado salvaje en la última década. También es el miembro más pequeño conocido de los 19 sengis del orden Macroscelidea. El descubrimiento y la descripción del equipo del sengi de orejas redondas de Etendeka (Macroscelides micus) se publica esta semana en el Diario de Mammalogy.

Mientras recolectaban y examinaban especímenes de sengi del suroeste de África, los Dres. Jack Dumbacher y Galen Rathbun encontraron un espécimen inusual recolectado en la remota región noroeste de Namibia que difería en apariencia de cualquiera de los especímenes de museo que habían examinado previamente. El espécimen era significativamente más pequeño, tenía un pelaje de color óxido, una glándula grande y sin pelo en la parte inferior de la cola y carecía de pigmento de piel oscura. El análisis genético preliminar también mostró diferencias importantes entre este espécimen y parientes cercanos. Sospechando que pudieron haber encontrado una nueva especie, el equipo, que incluye a colegas de investigación en Namibia, Timothy Osborne (Academia de Ciencias de California), Michael Griffin (Ministerio de Medio Ambiente y Turismo de la República de Namibia) y Seth Eiseb (Museo Nacional de Namibia), todos los coautores del artículo: participaron en nueve expediciones entre 2005 y 2011. En total, el equipo recolectó 16 muestras para análisis comparativos.

La comparación de los especímenes con los de las colecciones de historia natural en Windhoek, Pretoria, Londres, Los Ángeles y la Academia de San Francisco, y un análisis genético adicional, confirmó que, de hecho, habían encontrado una nueva especie, lo que demuestra el papel fundamental que los científicos las colecciones juegan en los estudios de biodiversidad. "Si nuestros colegas no hubieran recolectado esos primeros especímenes invaluables, nunca nos hubiéramos dado cuenta de que de hecho se trataba de una nueva especie, ya que las diferencias entre esta y todas las demás especies conocidas son muy sutiles", dice Dumbacher, curador de ornitología y mammalogía de la Academia. . "Varias colecciones de museos fueron fundamentales para determinar que lo que teníamos era realmente nuevo para la ciencia, destacando el valor de las colecciones para este tipo de trabajo. Genéticamente, Macroscelides micus es muy diferente a otros miembros del género y es emocionante pensar que todavía hay áreas del mundo donde incluso la fauna de mamíferos es desconocida y está esperando ser explorada ".

Mientras recolectaban y examinaban especímenes de sengi del suroeste de África, los Dres. Jack Dumbacher y Galen Rathbun encontraron un espécimen inusual recolectado en la remota región noroeste de Namibia que difería en apariencia de cualquiera de los especímenes de museo que habían examinado previamente. El espécimen era significativamente más pequeño, tenía un pelaje de color óxido, una glándula grande y sin pelo en la parte inferior de la cola y carecía de pigmento de piel oscura. El análisis genético preliminar también mostró diferencias importantes entre este espécimen y parientes cercanos. Crédito: Galen Rathbun / Academia de Ciencias de California

Los sengis están restringidos a África y, a pesar de su pequeño tamaño, están más estrechamente relacionados con los elefantes, las vacas marinas y los osos hormigueros que con las verdaderas musarañas. Encontrado en un área remota de Namibia, en el borde interior del desierto de Namib en la base de la meseta de Etendeka, los científicos creen que esta nueva especie no fue descrita durante tanto tiempo debido a los desafíos de realizar investigaciones científicas en un área tan aislada. Sin embargo, es precisamente este aislamiento, y las condiciones ambientales únicas en la región, lo que ha dado lugar a este y otros organismos endémicos. Se ha agregado un espécimen de sengi de orejas redondas de Etendeka a la exhibición de diorama del desierto de Namib en el Salón Africano de la Academia, parte de su museo de historia natural. Se une a una réplica de Welwitschia mirabilis, una planta antigua también endémica del desierto de Namib que puede vivir hasta 2.500 años. Las hojas anchas y caídas de la planta proporcionan un hábitat importante para otras especies endémicas, como la chinche de fuego manchada de color negro y amarillo (Probergrothius sexpunctatus).

Los sengis están restringidos a África y, a pesar de su pequeño tamaño, están más estrechamente relacionados con los elefantes, las vacas marinas y los osos hormigueros que con las verdaderas musarañas. Encontrado en un área remota de Namibia, en el borde interior del desierto de Namib en la base de la meseta de Etendeka, los científicos creen que esta nueva especie no se describió durante tanto tiempo debido a los desafíos de realizar investigaciones científicas en un área tan aislada. Sin embargo, es precisamente este aislamiento, y las condiciones ambientales únicas en la región, lo que ha dado lugar a este y otros organismos endémicos. Crédito: Jack Dumbacher / Academia de Ciencias de California

"Con solo una docena de nuevas especies de mamíferos descubiertas en la naturaleza cada año, es sorprendente que la Academia haya estado involucrada en la descripción de tres nuevos sengis en la última década", dice Rathbun, una autoridad en biología de sengis y una Academia. Becario e investigador asociado. "Hay conocimientos nuevos y emocionantes sobre la biodiversidad que esperan ser descubiertos, incluso en un grupo tan familiar como los mamíferos".


Lista de mamíferos de Centroamérica

Esta es una lista de los nativos silvestres. especies de mamíferos registradas en Centroamérica. América Central se define generalmente como la extensión más al sur de América del Norte, sin embargo, desde un punto de vista biológico, es útil verla como una región separada de las Américas. Centroamérica se distingue del resto de Norteamérica por ser una región tropical, parte del reino neotropical, cuya flora y fauna muestran una fuerte influencia sudamericana. El resto de América del Norte es principalmente subtropical o templado, pertenece al reino Neártico y tiene muchas menos especies de origen sudamericano.

En la actualidad, Centroamérica une América del Norte y del Sur, lo que facilita las migraciones en ambas direcciones, pero este fenómeno es relativamente reciente desde una perspectiva geológica. La formación de este puente terrestre a través de la actividad volcánica hace tres millones de años precipitó el Gran Intercambio Americano, un importante evento biogeográfico. En parte debido a esta historia, Centroamérica es extremadamente biodiversa y comprende la mayor parte del hotspot de biodiversidad mesoamericana. [1] Las montañas que corren por la espina dorsal de América Central también han contribuido a la biodiversidad al crear hábitats montanos, incluidos bosques nubosos y pastizales, y al separar especies de las tierras bajas a lo largo de las costas del Pacífico y el Caribe. Sin embargo, la biodiversidad de América Central sufrió un golpe en el evento de extinción del Cuaternario, que comenzó alrededor de 12.500 cal AP, aproximadamente en el momento de la llegada de los paleoindios, gran parte de la megafauna se extinguió en ese momento. Los efectos de las actividades humanas modernas sobre el clima y la integridad de los ecosistemas representan una amenaza adicional para la fauna de América Central.

Esta lista consta de las especies de mamíferos que se encuentran desde el istmo de Tehuantepec hasta la frontera noroeste de Colombia, una región que incluye los estados mexicanos de Chiapas, Tabasco, Campeche, Yucatán y Quintana Roo, y las naciones de Belice, Guatemala, El Salvador, Honduras. , Nicaragua, Costa Rica y Panamá. En mayo de 2012, la lista contiene 378 especies, 177 géneros, 47 familias y 13 órdenes. De los taxones de grupos no marinos no voladores (203 especies, 91 géneros, 31 familias y 10 órdenes), los de origen sudamericano (zarigüeyas, xenartros, monos y roedores caviomorfos) comprenden el 21% de las especies, el 34% de los géneros, el 52% de familias y 50% de pedidos. Por lo tanto, la contribución de América del Sur a la biodiversidad de América Central es bastante modesta a nivel de especie, pero sustancial a niveles taxonómicos más altos. En comparación con América del Sur, un continente famoso por su biodiversidad, América Central tiene el 27% de muchas especies, el 51% de muchos géneros, el 81% de muchas familias y el 86% de muchos órdenes (considerando solo taxones no cetáceos), mientras que solo tiene un 4,3% de la superficie terrestre.

De las especies, dos están extintas, once están en peligro crítico, trece están en peligro, veinte son vulnerables, veinte están casi amenazadas, treinta y cinco tienen datos deficientes y cinco aún no se han evaluado. [n 1] Se incluyen especies de mamíferos que se presumen extintas desde el año 1500 dC (dos casos). Las especies domésticas y las introducidas no están incluidas.

Nota: esta lista será casi inevitablemente incompleta, ya que continuamente se reconocen nuevas especies a través del descubrimiento o reclasificación. Los lugares para buscar especies faltantes incluyen la lista de especies de mamíferos faltantes de Wikipedia, incluidas las entradas eliminadas recientemente, y las listas de especies en los artículos para géneros de mamíferos, especialmente los de pequeños mamíferos como roedores o murciélagos.

Las siguientes etiquetas se utilizan para resaltar el estado de conservación de cada especie según lo evaluado por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, las de la izquierda se utilizan aquí, las de la segunda columna en algunos otros artículos:

EX EX Extinto No hay duda razonable de que el último individuo ha muerto.
mi W EW Extinto en la naturaleza Conocido solo por sobrevivir en cautiverio o como una población naturalizada muy fuera de su rango histórico.
CR CR En peligro crítico La especie se encuentra en peligro inminente de extinción en estado salvaje.
ES ES En peligro de extinción La especie se enfrenta a un riesgo muy alto de extinción en estado salvaje.
VU VU Vulnerable La especie se enfrenta a un alto riesgo de extinción en estado salvaje.
Nuevo Testamento Nuevo Testamento Casi amenazado La especie no califica como en alto riesgo de extinción, pero es probable que lo haga en el futuro.
LC LC Menor preocupación La especie no se encuentra actualmente en riesgo de extinción en estado salvaje.
DD DD Datos deficientes No hay información adecuada para evaluar el riesgo de extinción de esta especie.
nordeste nordeste No evaluado No se ha estudiado el estado de conservación de la especie.

El estado de la UICN de las especies incluidas en la lista se actualizó por última vez entre noviembre de 2008 y marzo de 2009.


Pequeños mamíferos en riesgo a medida que se calienta el mundo

(CNN) - La biodiversidad de los pequeños mamíferos en América del Norte ya puede estar cerca de un & quot; punto de inflexión & quot; causando impactos & quot; arriba y abajo de la cadena alimentaria & quot; según un nuevo estudio realizado por científicos estadounidenses.

Al examinar los fósiles excavados en una cueva en el norte de California, los biólogos de la Universidad de Stanford, California, descubrieron pruebas de que las poblaciones de pequeños mamíferos se agotaron gravemente durante el último episodio de calentamiento global hace unos 12.000 años.

Muchas especies, dicen los investigadores, nunca han recuperado sus poblaciones, lo que las deja vulnerables a futuros aumentos de temperatura.

Los depósitos en la cueva Samwell en las estribaciones de la cordillera sur de Cascades revelaron que las poblaciones de tuzas y topillos durante el período (el final de la época del Pleistoceno) estaban a la par con las de los ratones ciervo.

Pero mientras que la población de ratones ciervo prosperó en el período de calentamiento y se ha convertido en uno de los pequeños mamíferos más comunes en los Estados Unidos hoy en día, las poblaciones de tuzas, topillos y otras especies pequeñas disminuyeron permanentemente.

La disminución de las especies de pequeños mamíferos durante el período contribuyó a una disminución del 30 por ciento en la biodiversidad, según el estudio.

La coautora y profesora de biología en la Universidad de Stanford, Elizabeth Hadly, dice que los ratones ciervo se consideran una especie "maleza" y cuando reemplazan a otras especies de pequeños mamíferos, los efectos se propagan por todo el ecosistema.

La autora principal del estudio, Jessica Blois, dice que debido a que son tan comunes, es fácil dar por sentados a los pequeños mamíferos. Pero juegan papeles importantes en el ecosistema & quot; en la aireación del suelo y la dispersión de semillas y como presa de animales más grandes & quot ;.

A diferencia de algunos animales más grandes (mamuts, mastodontes y lobos terribles), los pequeños mamíferos nunca se extinguieron durante la época del Pleistoceno.

Pero a pesar de su capacidad de recuperación, Blois dice que las especies de animales pequeños enfrentan un futuro incierto.

"A pesar de que todas las especies sobrevivieron, las comunidades de pequeños mamíferos en su conjunto perdieron una cantidad sustancial de diversidad, lo que puede hacerlas menos resistentes a cambios futuros", dijo en un comunicado.

La investigación, que se publicó recientemente en la revista científica Nature, subraya los efectos que el cambio climático podría tener en todos los tipos de biodiversidad, no solo en las especies más llamativas.

"Se espera que el cambio de temperatura durante los próximos cien años sea mayor que la temperatura que la mayoría de los mamíferos que se encuentran en el paisaje han presenciado como especie", dijo Hadly en un comunicado.

"La comunidad de pequeños mamíferos que tenemos es realmente resistente, pero se dirige hacia una perturbación que es más grande que cualquier otra que haya visto en el último millón de años", agregó.

La tercera edición de Global Biodiversity Outlook (GBO-3) de la ONU declaró recientemente que la pérdida de biodiversidad está aumentando a un ritmo sin precedentes e instó a los gobiernos a tomar medidas inmediatas para evitar "puntos de inflexión catastróficos".

Una reciente reunión de la ONU sobre biodiversidad celebrada en Nairobi, Kenia, que coincidió con la publicación de GBO-3, sentó las bases para la adopción de medidas cuando la Convención de las Naciones Unidas sobre Biodiversidad se reúna para su décima conferencia en Nagoya, Japón, en octubre. , según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN),

Jane Smart, directora del Grupo de Conservación de la Biodiversidad de la UICN, dijo en un comunicado: "Ha habido un apoyo abrumador en Nairobi para 20 objetivos fuertes, ambiciosos pero realistas para los próximos 10 años, diseñados para prevenir la crisis de extinción y restaurar los ecosistemas de la Tierra".


Investigación de pequeños mamíferos en el enfoque de fiebre maculosa con códigos de barras de ADN e implicaciones taxonómicas en especies de roedores de Hainan de China

Aunque los mamíferos son un grupo de animales bien estudiado, realizar una identificación de campo precisa de los pequeños mamíferos sigue siendo complejo debido a la variación morfológica en las etapas de desarrollo, la variación de color de los pelages y, a menudo, las características osteológicas y dentales dañadas. En 2008, se recolectaron pequeños mamíferos para un estudio epidemiológico de un brote de fiebre maculosa en Hainan, China. Se identificaron diez especies de pequeños mamíferos por caracteres morfológicos en el campo, la mayoría utilizando únicamente caracteres de color de pelaje. El estudio se amplía aquí, con el fin de evaluar si los códigos de barras de ADN serían adecuados como herramienta de identificación en estos pequeños mamíferos. Los grupos de códigos de barras mostraron cierta incongruencia con las morfoespecies, especialmente para algunas especies de Rattus y Niviventer, por lo que la delineación molecular se llevó a cabo con un conjunto de datos ampliado de secuencias combinadas de citocromo b (Cyt-b) y citocromo c oxidasa subunidad I (COI). Las secuencias de COI se amplificaron con éxito a partir del 83% de los mamíferos recolectados, pero fallaron en todas las muestras de Suncus murinus, que por lo tanto fueron excluidas en el análisis de códigos de barras de ADN. Es de destacar que se encontraron diez unidades taxonómicas moleculares de muestras de nueve especies identificadas morfológicamente. En consecuencia, 11 especies de pequeños mamíferos estuvieron presentes en las áreas investigadas, incluidas cuatro especies de Rattus, tres especies de Niviventer, Callosciurus erythraeus, Neohylomys hainanensis, Tupaia belangeri y Suncus murinus. Sobre la base de los resultados de los análisis filogenéticos y de delineación molecular, debería redefinirse el estado sistemático de algunas especies de roedores. R. rattus hainanicus y R. rattus sladeni son sinónimos de R. andamanensis. R. losea de China y el sudeste asiático comprende dos especies independientes: R. losea y R. sakeratensis. Por último, el estado taxonómico de tres especies putativas de Niviventer debe confirmarse aún más de acuerdo con las características morfológicas, moleculares y ecológicas.

Declaracion de conflicto de interes

Intereses en competencia: los autores han declarado que no existen intereses en competencia.

Cifras

Figura 1. Muestras de ubicaciones de los pequeños ...

Figura 1. Ubicaciones de muestra de los pequeños mamíferos recolectados en Hainan, y Rattus rattus sladeni…

Figura 2. Árbol de unión de vecinos de la secuencia COI ...

Figura 2. Árbol de unión de vecinos de la secuencia COI para pequeños mamíferos recolectados de Hainan.

Figura 3. Árbol de unión de vecinos de la secuencia COI ...

Figura 3. Árbol de unión de vecinos de la secuencia COI de Rattus y Niviventer recogido de Hainan, Yunnan ...

Figura 4. Árbol de máxima verosimilitud de Rattus ...

Figura 4. Árbol de máxima verosimilitud de Rattus y Niviventer especies de Hainan, Yunnan y el sureste ...

Figura 5. Árbol ultramétrico de Rattus y…

Figura 5. Árbol ultramétrico de Rattus y Niviventer especies de Hainan, Yunnan y el sudeste asiático ...


Conclusión

Nuestros resultados sugieren que simples modificaciones a los métodos estándar de captura de pequeños mamíferos podrían mejorar su efectividad, aumentando así la solidez de las conclusiones de los estudios dirigidos a especies raras y difíciles de detectar con diferentes preferencias dietéticas. Para los ratones de bolsillo, este mayor nivel de detección tiene el potencial de mejorar nuestro conocimiento de su ecología, la idoneidad del hábitat y las tendencias de ocupación en toda su área de distribución. Además, nuestros protocolos deben ser considerados por investigadores que intenten evaluar la dinámica de la comunidad y el ecosistema. La falta de detección de algunos miembros de la comunidad puede producir estimaciones incorrectas de la composición de la comunidad, la riqueza e interacciones de especies, el tamaño del nicho y la superposición, así como el flujo de energía en los ecosistemas [65,66]. Por ejemplo, el consumo de energía de toda la comunidad será relativamente constante cuando la abundancia de especies competidoras se alterne [66]. Los efectos de una baja detección de una de estas especies que interactúan, incluso cuando tienen densidades altas (como sería el caso de los ratones de bolsillo atrapados con mantequilla de maní y trampas Sherman), podrían resultar en un error de cálculo del consumo de energía de toda la comunidad. A su vez, la falta de descripción adecuada de las interacciones de la comunidad reducirá la credibilidad de las decisiones de gestión de especies y ecosistemas frente a un entorno que cambia rápidamente.


La riqueza de especies de pequeños mamíferos está directamente relacionada con la productividad regional, pero desvinculada de los recursos alimentarios, la abundancia o la complejidad del hábitat.

Christy M. McCain, Departamento de Ecología y Biología Evolutiva, Universidad de Colorado, Boulder, CO.

CU Museo de Historia Natural, Universidad de Colorado, Boulder, Colorado

Laboratorio de Ecología de Recursos Naturales, Universidad Estatal de Colorado, Fort Collins, Colorado

Departamento de Ecología y Biología Evolutiva, Universidad de Colorado, Boulder, Colorado

CU Museo de Historia Natural, Universidad de Colorado, Boulder, Colorado

Departamento de Ecología y Biología Evolutiva, Universidad de Colorado, Boulder, Colorado

CU Museo de Historia Natural, Universidad de Colorado, Boulder, Colorado

Christy M. McCain, Departamento de Ecología y Biología Evolutiva, Universidad de Colorado, Boulder, CO.

CU Museo de Historia Natural, Universidad de Colorado, Boulder, Colorado

Laboratorio de Ecología de Recursos Naturales, Universidad Estatal de Colorado, Fort Collins, Colorado

Departamento de Ecología y Biología Evolutiva, Universidad de Colorado, Boulder, Colorado

CU Museo de Historia Natural, Universidad de Colorado, Boulder, Colorado

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Abstracto

La riqueza de especies a menudo está fuertemente correlacionada con el clima. El mecanismo más comúnmente invocado para esta relación clima-riqueza es la hipótesis de más individuos (MIH), que predice una influencia positiva en cascada del clima en la productividad de las plantas, los recursos alimenticios, el número total de individuos y la riqueza de especies. Probamos una relación entre el clima y la riqueza y un mecanismo MIH subyacente, así como también probamos hipótesis en competencia, incluidos los efectos positivos de la diversidad y heterogeneidad del hábitat, y el efecto especie-área.

Localización

Montañas Rocosas de Colorado, Estados Unidos: dos pendientes de elevación en las montañas Front Range y San Juan.

Métodos

Realizamos estudios estandarizados de pequeños mamíferos en 32 sitios para evaluar la diversidad y el tamaño de la población. Estimamos los recursos alimenticios vegetativos y de artrópodos, así como varios aspectos de la estructura del hábitat mediante el muestreo de 20 parcelas de vegetación y 40 trampas de caída por sitio. Se evaluaron la temperatura, la precipitación y la productividad primaria neta (NPP) a lo largo de cada gradiente. Se utilizaron regresiones y modelos de ecuaciones estructurales para probar hipótesis de diversidad en competencia y vínculos mecánicos predichos por el MIH.

Resultados

Detectamos 3.922 individuos de 37 especies de pequeños mamíferos. La riqueza de especies de mamíferos alcanzó su punto máximo en elevaciones intermedias, al igual que la productividad, mientras que la temperatura disminuyó y la precipitación aumentó con la elevación. Detectamos un fuerte apoyo para una relación productividad-riqueza, pero ningún apoyo para el mecanismo MIH. Los tamaños de las poblaciones de alimentos y mamíferos no estaban relacionados con la NPP o la riqueza de especies de mamíferos. Además, la riqueza de mamíferos no estaba relacionada con la diversidad del hábitat, la heterogeneidad del hábitat o el área de elevación.

Principales conclusiones

Los sitios con alta productividad contienen una gran riqueza de especies de mamíferos, pero un mecanismo diferente al MIH contemporáneo subyace en la relación productividad-diversidad. Posiblemente un mecanismo basado en afiliaciones climáticas evolutivas. La protección de las localidades productivas y las elevaciones medias son las más críticas para preservar la riqueza de los pequeños mamíferos, pero pueden estar desvinculadas de las tendencias en el tamaño de la población, los recursos alimentarios o la estructura del hábitat.

Tenga en cuenta: El editor no es responsable del contenido o la funcionalidad de la información de apoyo proporcionada por los autores. Cualquier consulta (que no sea el contenido faltante) debe dirigirse al autor correspondiente del artículo.


Pequeña casa de mamíferos

Escurre a la Casa de los Pequeños Mamíferos del Zoológico Nacional del Smithsonian y conoce a más de 35 especies mientras se mueven, comen y juegan en recintos que imitan sus hábitats salvajes. Los gatos de arena habitan en paisajes desérticos, los titíes león dorado saltan de árbol en árbol y las ratas topo desnudas atraviesan tubos translúcidos.

Algunos pequeños mamíferos comparten espacio en exhibiciones de especies mixtas, lo que brinda a los animales la oportunidad de interactuar tal como lo harían en sus hábitats nativos. Los comederos de rompecabezas, juguetes kong y otros artículos se colocan cuidadosamente en todas las exhibiciones como parte del programa de enriquecimiento del zoológico para alentar a los animales a ejercitar sus cerebros y cuerpos.

De vuelta al exterior, diríjase por el paseo marítimo de madera adyacente a Small Mammal House, donde encontrará los canguros de Bennett. Continúe por la parte trasera del edificio para acercarse a los coatíes de nariz blanca y, durante los meses de clima cálido, vea (y escuche) a los monos aulladores.

Aprenda cómo los residentes de Small Mammal House se mueven, comen y juegan en el Historia interior, una exhibición que usa radiografías y artefactos para explicar la relación entre la estructura del cuerpo animal y el comportamiento. Aprenda cómo la forma del cuerpo influye en por qué algunos animales nadan y otros corren, cuelgan o saltan. Esta exhibición fue financiada por una generosa subvención del Comité de Mujeres del Smithsonian.

Los cuidadores de Small Mammal House brindan a los animales enriquecimiento (recintos, socialización, objetos, sonidos, olores y otros estímulos) para mejorar su bienestar y darles una salida para demostrar sus comportamientos típicos de la especie. El diseño de una exhibición se planifica cuidadosa y deliberadamente para proporcionar juguetes, actividades y entornos estimulantes física y mentalmente para los animales del zoológico. Cada enriquecimiento está diseñado para brindarle al animal la oportunidad de usar sus comportamientos naturales de formas novedosas y emocionantes.

En Small Mammal House, los recintos están diseñados para imitar los hábitats salvajes de los animales y fomentar la alimentación natural y los comportamientos sociales. Los cuidadores colocaron a propósito cada rama, vid y piedra para alentar a los animales a explorar sus recintos. Los cuidadores a menudo esparcen y esconden la comida en las exhibiciones o en los comederos de rompecabezas para alentar la búsqueda de alimentos y la resolución de problemas.

Los árboles dentro de exhibiciones para animales arbóreos, por ejemplo, incluyen ramas para trepar. Al igual que los árboles reales, están diseñados para dar un poco (en lugar de permanecer inmóviles). El mantillo grueso no solo se parece al suelo del bosque visualmente, sino que permite que los gusanos de la harina se hundan en él, donde las mangostas y otros insectos que comen insectos pueden buscarlos. La exhibición rocosa de las suricatas presenta áreas montañosas para que los animales puedan llevar a cabo su comportamiento de guardia instintivo.

Además del enriquecimiento ambiental, muchos animales participan en sesiones de entrenamiento. Este enriquecimiento social proporciona al animal ejercicio y estimulación mental al tiempo que refuerza la relación entre un animal y su cuidador. Se entrenó a una hembra de puercoespín de cola prensil para que participara en ecografías, lo que permitió al personal de cuidado animal brindarle atención prenatal y prepararse para el nacimiento del porcupette.

Muchos de los animales del zoológico pintan para enriquecerse, lo que estimula sus sentidos visuales, táctiles y olfativos. Utilizando pintura no tóxica a base de agua, los pequeños mamíferos crean obras de arte únicas. Con más de 30 especies diferentes, hay literalmente docenas de formas diferentes de crear una pintura. Vea un video del armadillo de tres bandas usando sus patas para pintar. Además de la estimulación táctil, la pintura proporciona interacción social con un cuidador. Al igual que con cualquier actividad de enriquecimiento, un animal puede elegir participar o no.

Baños están ubicados en Elephant Outpost.

Senderos de elefantes se encuentra en la entrada superior de American Trail. Los visitantes pueden observar los elefantes asiáticos del zoológico en el puesto de avanzada.

Great Ape House y Think Tank se encuentran cuesta abajo de la Casa de los Pequeños Mamíferos. Los visitantes pueden observar gorilas de las tierras bajas occidentales, orangutanes de Borneo y Sumatra, gibones de mejillas blancas, siamangs y más en este lugar.

Conservación del hurón de patas negras

El Instituto Smithsonian de Biología de la Conservación ha sido un líder en la conservación de hurones de patas negras desde que se descubrió una pequeña población de este carnívoro nocturno y solitario en 1981. El SCBI recibió descendencia de los 18 individuos y fue la primera institución en criar hurones de patas negras fuera de Wyoming.

Enfrentados a un cuello de botella genético, los científicos del SCBI mitigaron las amenazas a la supervivencia de la especie mediante el uso de semen que había sido criopreservado durante 10 a 20 años para inseminar artificialmente hurones hembras vivas. SCBI fue la primera institución en desarrollar una técnica de inseminación artificial laparoscópica exitosa para hurones de patas negras. Además, SCBI mantiene el único banco de recursos genómicos para hurones de patas negras que preserva el semen congelado de machos genéticamente valiosos, extendiendo así su vida reproductiva. Los científicos del zoológico utilizan este semen para mantener y mejorar la diversidad genética mediante la infusión de genes subrepresentados en la población en momentos estratégicos.

Estudios del tití león dorado

La deforestación, el comercio de mascotas y el comercio han provocado que las poblaciones de tití león dorado disminuyan drásticamente. Desde la década de 1970, el Zoológico Nacional del Smithsonian ha estado trabajando para salvar a estos pequeños monos brasileños. Los científicos del zoológico Jon Ballou y Devra Kleiman utilizaron el árbol genealógico de la población de titíes león dorado en los zoológicos de América del Norte para emparejar parejas reproductoras. Ballou y su equipo observaron a cada tamarino y, utilizando el árbol genealógico, descubrieron cuán distante estaba relacionado con todos los demás tamarinos de la población. Este “parentesco mezquino” les permitió calcular qué tamarinos estaban menos relacionados entre sí. La cría de tamarinos que estaban menos relacionados con la población en general resultó en la población más sana y genéticamente diversa posible. El parentesco medio es ahora el cálculo estándar que ayuda a los profesionales de los zoológicos a planificar las poblaciones de animales.

Encuestas de pequeños mamíferos en Gabón

Los ecologistas del SCBI Bill McShea, Melissa Songer y sus colegas están estudiando los pequeños mamíferos del Complejo Forestal de Gamba en Gabón, África Occidental, como parte del Proyecto de Biodiversidad de Gabón. Los mamíferos son componentes importantes de los ecosistemas tropicales. Los pequeños mamíferos afectan directamente la distribución de especies de plantas en los bosques tropicales a través de la dispersión de semillas y la polinización. Los pequeños mamíferos terrestres son también la principal fuente de alimento para muchos carnívoros de tamaño pequeño y mediano y, a medida que cambia su abundancia, también puede cambiar la de sus depredadores. Muchos pequeños mamíferos son sensibles a los cambios estructurales en el bosque provocados por las actividades de desarrollo, como los claros de carreteras y pozos de petróleo y la obstrucción del flujo de agua debido a la construcción. Los científicos del SCBI esperan que los cambios en las poblaciones de pequeños mamíferos tengan efectos pronunciados sobre la composición de los bosques en el Complejo Gamba.


Evolución de los humanos

La familia Hominidae de orden Primates incluye el hominoides: los grandes simios (Figura 7). La evidencia del registro fósil y de una comparación del ADN de humanos y chimpancés sugiere que los humanos y los chimpancés divergieron de un ancestro hominoide común hace aproximadamente 6 millones de años. Varias especies evolucionaron a partir de la rama evolutiva que incluye a los humanos, aunque nuestra especie es el único miembro sobreviviente. El término homínido se utiliza para referirse a aquellas especies que evolucionaron después de esta división de la línea de primates, designando así especies que están más estrechamente relacionadas con los humanos que con los chimpancés. Los homínidos eran predominantemente bípedos e incluyen aquellos grupos que probablemente dieron origen a nuestra especie, incluidos Australopithecus, Homo habilis, y Homo erectus—Y aquellos grupos no ancestrales que pueden considerarse “primos” de los humanos modernos, como los neandertales. Es difícil determinar las verdaderas líneas de descendencia de los homínidos. En años pasados, cuando se habían recuperado relativamente pocos fósiles de homínidos, algunos científicos creían que considerarlos en orden, del más antiguo al más joven, demostraría el curso de la evolución desde los primeros homínidos hasta los humanos modernos. En los últimos años, sin embargo, se han encontrado muchos fósiles nuevos, y está claro que a menudo había más de una especie viva a la vez y que muchos de los fósiles encontrados (y especies nombradas) representan especies de homínidos que murieron. y no son ancestrales de los humanos modernos.

Figura 7. Este gráfico muestra la evolución de los humanos modernos.

Homínidos muy tempranos

Tres especies de homínidos muy tempranos han sido noticia en los últimos años. El más antiguo de estos, Sahelanthropus tchadensis, se ha fechado hace casi 7 millones de años. Hay un solo espécimen de este género, un cráneo que fue un hallazgo superficial en Chad. El fósil, llamado informalmente "Toumai", es un mosaico de características primitivas y evolucionadas, y no está claro cómo encaja este fósil con la imagen dada por los datos moleculares, a saber, que la línea que conduce a los humanos modernos y los chimpancés modernos aparentemente se bifurcó alrededor de 6 millones. hace años que. No se cree en este momento que esta especie fuera un antepasado de los humanos modernos.

Una segunda especie más joven, Orrorin tugenensis, es también un descubrimiento relativamente reciente, encontrado en 2000. Hay varios especímenes deOrrorin. No se sabe si Orrorin era un antepasado humano, pero esta posibilidad no ha sido descartada. Algunas caracteristicas de Orrorinson más similares a los de los humanos modernos que los australopitecinos, aunque Orrorin es mucho mayor.

Un tercer género, Ardipithecus, fue descubierto en la década de 1990, y los científicos que descubrieron el primer fósil encontraron que algunos otros científicos no creían que el organismo fuera un bípedo (por lo tanto, no sería considerado un homínido). En los años intermedios, varios especímenes más de Ardipithecus, clasificado como dos especies diferentes, demostró que el organismo era bípedo. Una vez más, el estado de este género como antepasado humano es incierto.

Homininos tempranos: género Australopithecus

Australopithecus ("Simio del sur") es un género de homínidos que evolucionó en el este de África hace aproximadamente 4 millones de años y se extinguió hace unos 2 millones de años. Este género es de particular interés para nosotros ya que se cree que nuestro género, género Homo, evolucionado a partir de Australopithecus hace unos 2 millones de años (después de pasar probablemente por algunos estados de transición). Australopithecus tenía una serie de características que eran más similares a los grandes simios que a los humanos modernos. Por ejemplo, el dimorfismo sexual fue más exagerado que en los humanos modernos. Los machos eran hasta un 50 por ciento más grandes que las hembras, una proporción similar a la que se observa en los gorilas y orangutanes modernos. Por el contrario, los machos humanos modernos son aproximadamente de un 15 a un 20 por ciento más grandes que las hembras. El tamaño del cerebro de Australopithecus en relación con su masa corporal también era más pequeña que la de los humanos modernos y más similar a la observada en los grandes simios. Una característica clave que Australopithecus que tenía en común con los humanos modernos era el bipedalismo, aunque es probable que Australopithecus también pasó tiempo en los árboles. Las huellas de homínidos, similares a las de los humanos modernos, se encontraron en Laetoli, Tanzania y datan de hace 3,6 millones de años. Demostraron que los homínidos en el momento de Australopithecus caminaban erguidos.

Hubo una serie de Australopithecus especies, que a menudo se denominan australopitidos. Australopithecus anamensis vivió hace unos 4,2 millones de años. Se sabe más sobre otra especie temprana, Australopithecus afarensis, que vivió hace entre 3,9 y 2,9 millones de años. Esta especie demuestra una tendencia en la evolución humana: la reducción del tamaño de la dentición y la mandíbula. A. afarensis (Figura 8) tenían caninos y molares más pequeños en comparación con los simios, pero estos eran más grandes que los de los humanos modernos.

Figura 8. El cráneo de (a) Australopithecus afarensis, un homínido primitivo que vivió entre dos y tres millones de años atrás, se parecía al de (b) humanos modernos pero era más pequeño con una frente inclinada y una mandíbula prominente.

El tamaño de su cerebro era de 380 a 450 centímetros cúbicos, aproximadamente el tamaño del cerebro de un chimpancé moderno. También tenía mandíbulas prognáticas, que es una mandíbula relativamente más larga que la de los humanos modernos. A mediados de la década de 1970, el fósil de una hembra adulta A. afarensis was found in the Afar region of Ethiopia and dated to 3.24 million years ago (Figure 9). El fósil, que se llama informalmente “Lucy”, es significativo porque fue el fósil de australopitecinos más completo encontrado, con el 40 por ciento del esqueleto recuperado.

Figure 9. This adult female Australopithecus afarensis skeleton, nicknamed Lucy, was discovered in the mid 1970s. (credit: “120”/Wikimedia Commons)

Australopithecus africanus vivió hace entre 2 y 3 millones de años. Tenía una constitución esbelta y era bípedo, pero tenía brazos robustos y, como otros homínidos tempranos, pudo haber pasado mucho tiempo en los árboles. Su cerebro era más grande que el de A. afarensis a 500 centímetros cúbicos, que es un poco menos de un tercio del tamaño de los cerebros humanos modernos. Otras dos especies, Australopithecus bahrelghazaliy Australopithecus garhi, se han agregado a la lista de australopitecinos en los últimos años.

Un callejón sin salida: género Paranthropus

Los australopitecinos tenían una constitución relativamente delgada y dientes que eran adecuados para alimentos blandos. En los últimos años, se han encontrado fósiles de homínidos de un tipo de cuerpo diferente y se han fechado hace aproximadamente 2,5 millones de años. Estos homínidos, del género Paranthropus, eran relativamente grandes y tenían grandes dientes rechinantes. Sus molares mostraban un gran desgaste, lo que sugiere que tenían una dieta vegetariana gruesa y fibrosa en contraposición a la dieta parcialmente carnívora de los australopitecinos. Paranthropus incluye Paranthropus robustus de Sudáfrica, y Paranthropus aethiopicus y Paranthropus boisei de África Oriental. Los homínidos de este género se extinguieron hace más de 1 millón de años y no se cree que sean ancestros de los humanos modernos, sino miembros de una rama evolutiva del árbol de homínidos que no dejó descendientes.

Homininos tempranos: género Homo

El género humano Homo, apareció por primera vez hace entre 2,5 y 3 millones de años. Durante muchos años, los fósiles de una especie llamada H. habilisfueron los ejemplos más antiguos del género Homo, pero en 2010, una nueva especie llamada Homo gautengensis fue descubierto y puede ser más antiguo. Compared to A. africanus, H. habilis tenía una serie de características más similares a los humanos modernos. H. habilis tenía una mandíbula que era menos prognática que los australopitecinos y un cerebro más grande, de 600 a 750 centímetros cúbicos. Sin embargo, H. habilis conservó algunas características de especies de homínidos más antiguos, como brazos largos. El nombre H. habilis significa "hombre hábil", que es una referencia a las herramientas de piedra que se han encontrado con sus restos.

Mire este video sobre la paleontóloga del Smithsonian Briana Pobiner que explica el vínculo entre el consumo de carne por parte de los homínidos y las tendencias evolutivas.

Figura 10. Homo erectus tenía una frente prominente y una nariz que apuntaba hacia abajo en lugar de hacia adelante.

H. erectus appeared approximately 1.8 million years ago (Figure 10). Se cree que se originó en el este de África y fue la primera especie de homínido en migrar fuera de África. Fósiles de H. erectus se han encontrado en India, China, Java y Europa, y se conocían en el pasado como "Java Man" o "Peking Man". H. erectus tenía una serie de características que eran más similares a los humanos modernos que a los de H. habilis. H. erectus era más grande que los homínidos anteriores, alcanzando alturas de hasta 1,85 metros y pesando hasta 65 kilogramos, que son tamaños similares a los de los humanos modernos. Su grado de dimorfismo sexual fue menor que el de las especies anteriores, siendo los machos entre un 20 y un 30 por ciento más grandes que las hembras, lo que se acerca a la diferencia de tamaño observada en nuestra especie. H. erectus tenía un cerebro más grande que las especies anteriores con 775-1,100 centímetros cúbicos, que se compara con los 1,130-1,260 centímetros cúbicos observados en los cerebros humanos modernos. H. erectus también tenía una nariz con fosas nasales orientadas hacia abajo similar a los humanos modernos, en lugar de las fosas nasales orientadas hacia adelante que se encuentran en otros primates. Las fosas nasales más largas y orientadas hacia abajo permiten el calentamiento del aire frío antes de que ingrese a los pulmones y pueden haber sido una adaptación a climas más fríos. Artefactos encontrados con fósiles de H. erectus sugieren que fue el primer homínido en usar fuego, cazar y tener una base de operaciones. H. erectus generalmente se cree que vivió hasta hace unos 50.000 años.

Humanos: Homo sapiens

Figure 11. The Homo neanderthalensis used tools and may have worn clothing.

Varias especies, a veces llamadas arcaicas Homo sapiens, aparentemente evolucionó de H. erectus comenzando hace unos 500.000 años. These species include Homo heidelbergensis, Homo rhodesiensis, y Homo neanderthalensis. Estos arcaicos H. sapiens tenía un tamaño de cerebro similar al de los humanos modernos, con un promedio de 1.200 a 1.400 centímetros cúbicos. Se diferenciaban de los humanos modernos por tener un cráneo grueso, una ceja prominente y un mentón hundido. Some of these species survived until 30,000–10,000 years ago, overlapping with modern humans (Figure 11).

Existe un debate considerable sobre los orígenes de los humanos anatómicamente modernos o Homo sapiens sapiens. Como se discutió anteriormente, H. erectus emigró de África a Asia y Europa en la primera gran ola de migración hace aproximadamente 1,5 millones de años. Se cree que los humanos modernos surgieron en África a partir de H. erectus y emigró de África hace unos 100.000 años en una segunda gran ola migratoria. Entonces, los humanos modernos reemplazaron H. erectus especies que habían migrado a Asia y Europa en la primera ola.

Esta línea de tiempo evolutiva está respaldada por evidencia molecular. Un enfoque para estudiar los orígenes de los humanos modernos es examinar el ADN mitocondrial (ADNmt) de poblaciones de todo el mundo. Debido a que un feto se desarrolla a partir de un óvulo que contiene las mitocondrias de su madre (que tienen su propio ADN no nuclear), el ADNmt pasa por completo a través de la línea materna. Las mutaciones en el mtDNA ahora se pueden usar para estimar la línea de tiempo de la divergencia genética. La evidencia resultante sugiere que todos los humanos modernos tienen ADNmt heredado de un ancestro común que vivió en África hace unos 160.000 años. Otro enfoque para la comprensión molecular de la evolución humana es examinar el cromosoma Y, que se transmite de padres a hijos. Esta evidencia sugiere que todos los hombres heredaron hoy un cromosoma Y de un hombre que vivió en África hace unos 140.000 años.


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