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¿Somos sordos al gusto / olor del agua?

¿Somos sordos al gusto / olor del agua?


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Si sostenemos una rosa frente a nuestra nariz durante una hora, apenas podemos notar el olor después de ese tiempo, ya que los receptores del olor (o el cerebro, no soy un experto) se acostumbran y se vuelven una especie de sordo.

Ahora mi pregunta es, ¿somos sordos al olor o al sabor del agua simplemente porque nuestro cuerpo está compuesto principalmente de agua y somos sordos a ella, o es porque no tenemos ningún receptor para este líquido?

Si es así, ¿esto se comparte entre todos los organismos vivos?

ACTUALIZAR

Por agua, me refiero a agua pura. Ahora lo que tenemos prácticamente nunca es 100% puro, pero un buen lugar para comenzar es agua destilada.

Me he encontrado con varios artículos sobre esto, pero carecen de evidencia y pruebas científicas.

Estos son 3 de ellos:

  1. Pregunte cualquier cosa: ¿A qué sabe el agua?
  2. ¿El agua corriente realmente no tiene sabor […]
  3. Sabor a agua en el hombre

Parece que se sabe poco sobre cómo se detecta el agua en la boca y la garganta de los mamíferos. Sin embargo, un estudio reciente publicado en Neurociencia de la naturaleza(1) mostró que las células receptoras del gusto sensibles al ácido (TRC) participan en las respuestas gustativas al agua.

Primero, el equipo examinó ratones knock-out para identificar qué TRC estaban involucrados:

Utilizaron ratones genéticamente inactivos para buscar las células, silenciar diferentes tipos de TRC y luego lavar la boca de los roedores con agua para ver qué células respondían. “La parte más sorprendente del proyecto” fue que las conocidas TRC agrias y sensibles al ácido disparaban vigorosamente cuando se exponían al agua, dice Oka. Cuando se les dio la opción de beber agua o un aceite de silicona sintético transparente e insípido, los roedores que carecen de TRC ácidos tardaron más en elegir el agua, lo que sugiere que las células ayudan a distinguir el agua de otros fluidos. (2)

Luego, las TRC sensibles al ácido así identificadas se activaron artificialmente utilizando técnicas optogenéticas:

Criaron ratones para expresar proteínas sensibles a la luz en sus TRC sensibles al ácido, que hacen que las células se disparen en respuesta a la luz de un láser. Después de entrenar a los ratones para que bebieran agua de un pico, el equipo reemplazó el agua con una fibra óptica que iluminó sus lenguas con una luz azul. Cuando los ratones "bebieron" la luz azul, actuaron como si estuvieran probando agua, dice Oka. (2)

Fuente:

(1) Zocchi, D., Wennemuth, G., Oka, Y., El mecanismo celular para la detección de agua en el sistema del gusto de los mamíferos, Nature Neuroscience 20, 927-933 (2017) doi: 10.1038 / nn.4575

(2) Los científicos descubren un sexto sentido en la lengua: el agua, Ciencias


Tu sentido del olfato te ayuda a disfrutar de la vida. Puede deleitarse con los aromas de sus comidas favoritas o la fragancia de las flores. Su sentido del olfato también es un sistema de advertencia que lo alerta sobre señales de peligro como una fuga de gas, comida en mal estado o un incendio. Cualquier pérdida del sentido del olfato puede tener un efecto negativo en su calidad de vida. También puede ser un signo de problemas de salud más graves.

Uno o dos por ciento de los norteamericanos reportan problemas con su sentido del olfato. Los problemas con el sentido del olfato aumentan a medida que las personas envejecen y son más comunes en los hombres que en las mujeres. En un estudio, casi una cuarta parte de los hombres de 60 a 69 años tenían un trastorno del olfato, mientras que alrededor del 11 por ciento de las mujeres en ese rango de edad informaron un problema.

Muchas personas que tienen trastornos del olfato también notan problemas con el sentido del gusto. Para obtener más información sobre su sentido del gusto y cómo se relaciona con su sentido del olfato, lea la publicación sobre trastornos del gusto del NIDCD.


Enfermedad o Infección

Cualquier cosa que irrite e inflame el revestimiento interno de la nariz y la haga sentir congestionada, líquida, con picazón o goteante puede afectar sus sentidos del olfato y el gusto. Esto incluye resfriado común, infecciones de los senos nasales, alergias, estornudos, congestión, gripe y COVID-19. En la mayoría de los casos, sus sentidos volverán a la normalidad cuando se sienta mejor. Si han pasado un par de semanas, llame a su médico.


Savory Science: Jelly Bean Taste Test

Introducción
Acción de Gracias trae una fiesta de sabores. Pero cuando imagina la deliciosa comida y el sabor de la salsa de arándanos rojo rubí o el dulce pastel de calabaza con aroma a canela, es posible que note que está combinando señales sensoriales. Claramente, los sentidos trabajan juntos en su recuerdo, pero ¿en qué medida el gusto está influenciado por otra información sensorial mientras come? En esta actividad lo descubrirás observando dos sentidos en particular.

Fondo
Cada vez que toma un bocado de comida, los receptores en la boca llamados papilas gustativas captan el sabor de la comida que está comiendo. Estos receptores son sensibles a cinco sabores básicos: umami (un sabor salado), salado, dulce, amargo y ácido. Pero justo encima de la boca está la nariz, que también influye en la forma en que experimenta la comida. La nariz está equipada con millones de receptores para moléculas de olor. Puede oler un alimento olfateando por las fosas nasales o si el aire circula dentro de la nariz mientras mastica. Esto último ocurre porque la parte posterior de la garganta conecta la nariz y la boca. El único inconveniente es que es necesario que el aire entre o salga de la nariz para que las moléculas de olor entren en la nariz o por la parte delantera o trasera. Esto explica por qué pellizcarse la nariz le impide oler la comida.

Una vez que llegan a la nariz, las moléculas de olor viajan al epitelio olfativo de la nariz, el área de la cavidad nasal donde se detecta el olor. Mientras come, su cerebro recibe señales tanto de la boca como de la nariz, lo que le permite reconocer cualquier bocadillo sabroso que esté masticando. En esta actividad, separará las sensaciones del gusto y el olfato para saber cuánto contribuye cada uno a su reconocimiento de un alimento familiar.

Materiales
& Bull Jelly beans (al menos tres sabores de frutas diferentes funcionan mejor)
& toro Lápiz y papel
& Bull Bolsas de plástico para sándwich
& toro Un socio. También puede trabajar con un grupo de amigos y comparar resultados.
& Bull Blindfold (opcional)
& Toro Vasos de agua (opcional)

Preparación
& toro Separe sus gominolas por sabor.
& bull Seleccione al menos tres bolsas de plástico & mdashone para cada sabor que desee utilizar en el experimento. Coloque algunas gominolas con el sabor adecuado en cada bolsa. Por ejemplo, una bolsa podría ser para gominolas de mango, otra para fresa y una tercera para las con sabor a plátano. Empuje hacia abajo las bolsas para aplastar ligeramente los caramelos.

Procedimiento
& bull Pídale a su pareja que cierre los ojos (o use una venda en los ojos).
& Bull Dale a tu pareja un gominola. Pídale que lo mastique y adivine su sabor. Registre la respuesta junto con la respuesta correcta. Repita con al menos otros dos sabores. Puede ofrecer a su sujeto un vaso de agua entre muestras para limpiar su paladar. ¿Qué tan bueno es tu compañero para adivinar el sabor del frijol?
& bull Dile a tu pareja que se pellizque la nariz para cerrarla y luego dale a tu pareja un gominola. Pídale que se coma los dulces y le diga qué sabor sabe. Registre la respuesta junto con la respuesta correcta.
& bull Repita el paso anterior con uno o dos sabores de gominolas & mdashyou puede ofrecer a su sujeto un sorbo de agua entre cada uno para limpiar su paladar. Registre cada respuesta, junto con la respuesta correcta. ¿Ser incapaz de oler cambia las respuestas de tu sujeto?
& toro Con los ojos aún cerrados o con los ojos vendados, pídale a su compañero que respire profundamente mientras usted abre una de las bolsas de plástico que contienen caramelos machacados. Pídale a su sujeto que adivine qué sabor está oliendo y mdash registre la respuesta y la respuesta correcta. Repite con las otras dos bolsas. ¿Su sujeto es mejor para adivinar basándose solo en el sabor o solo en el aroma?
& toro Cambie de roles con su pareja o repita lo anterior con otro sujeto. ¿Es fácil reconocer el sabor de las gominolas por gusto? ¿Por olor? ¿Cómo se comparan sus resultados con los de su pareja?
&Toro Extra: También puede probar esto en un grupo más grande de personas y ver si ciertos grupos son mejores que otros en diferentes condiciones. Por ejemplo, ¿las personas mayores son mejores o peores para adivinar el sabor del caramelo solo por su aroma?
&Toro Extra: Para una variación más saludable de este experimento, pele y corte dos papas y dos manzanas. (Pídale a un adulto que lo supervise cuando use cuchillos o peladores). Notará que las rodajas de manzana y papa peladas se ven muy similares. Entregue una rodaja de manzana o papa a un compañero y déjele saber cuál es cuál. Pídale a su pareja que le dé un mordisco mientras mantiene la nariz apretada y cerrada. ¿Puede tu pareja notar la diferencia entre la manzana y la papa? ¿Puedes? Inténtelo de nuevo sin pellizcar la nariz.
&Toro Extra: En este experimento, los sujetos no pueden ver el color del gominola, pero si desea comprobar si la visión influye en el sabor de algo, configure un experimento de degustación de refrescos. Obtenga tres tipos de refrescos de frutas, como cereza, uva o naranja, y uno de agua carbonatada sin sabor. Agregue unas gotas de colorante para alimentos al agua carbonatada. (Trate de usar un color que difiera de los refrescos.) Vierta sus bebidas en vasos y pida a los participantes que prueben cada una y mencionen el sabor de la bebida. ¿Los sujetos confunden el agua coloreada con otro refresco de frutas? ¿El color del agua engaña a la gente para que espere que el sabor de la soda coincida con el color?


Observaciones y resultados
¿Taponarse la nariz hizo que fuera difícil distinguir el sabor de un gominola? ¿Podrían usted y su pareja reconocer un sabor con solo oler los caramelos triturados?

Cuando no puede oler la gominola que está comiendo, solo puede saborear la dulzura del caramelo y eso no es suficiente información para saber qué sabor está masticando. Esto demuestra cuánto confiamos en nuestro sentido del olfato cuando "degustamos" la comida, ya que gran parte de la experiencia proviene de los aromas en lugar del gusto en sí. Esta es también la razón por la que todo sabe insípido cuando tienes un resfriado: tu nariz tapada te impide disfrutar de la experiencia olfativa completa. Además del aroma y el sabor, otros factores, incluida la temperatura y la textura de un alimento, afectan la forma en que experimenta e interpreta cada bocado.


¿Cómo afecta el olfato al gusto?

Tanto su sentido del olfato como el sentido del gusto detectan sustancias químicas. Su lengua está cubierta con aproximadamente 10,000 papilas gustativas, que detectan cinco tipos diferentes de sabores: salado, amargo, dulce, ácido y umami. Umami, descubierto por los japoneses, significa delicioso en ese idioma. Las papilas gustativas Umami detectan sabores salados. También tiene algunas papilas gustativas en el paladar y en la superficie interna de las mejillas. Los receptores químicos involucrados en su sentido del olfato están ubicados en un parche de células nerviosas del tamaño de un sello postal llamado tracto olfativo ubicado en el techo de cada cavidad nasal. Estos receptores pueden detectar hasta mil tipos diferentes de sustancias químicas.

¿Alguna vez has notado que la comida sabe diferente cuando tienes un resfriado? El olfato y el gusto están definitivamente conectados. Dejemos que & rsquos investigue.

Problema

¿Cómo afecta el olfato al gusto?

Materiales

  • 15 voluntarios, ninguno de los cuales es alérgico a ninguno de los alimentos que les está dando. Podría preguntar especialmente por las fresas.
  • Surtido de frutas
  • Cuchillo
  • Tabla de cortar
  • 3 platos grandes
  • Q-tips
  • Aceite esencial de menta piperita
  • Portapapeles
  • Lápiz
  • Galletas simples
  • Agua
  • Tazas

Procedimiento

  1. Antes de comenzar su experimento, asegúrese de que cada uno de sus voluntarios sepa que está participando en un experimento relacionado con el olfato y el gusto. Pregunte sobre cualquier alergia a la fruta o al aceite de menta.
  2. Cree una tabla de datos que pueda completar rápidamente mientras evalúa a cada voluntario. Haga una copia para cada voluntario (vea el ejemplo a continuación).

Aceite de menta

Nariz tapada

  1. Pica la fruta en trozos pequeños. Necesitas tres piezas de cada tipo de fruta para cada voluntario.
  2. Pegue un palillo en cada pieza de fruta.
  3. Asegúrese de que todos los diferentes tipos de frutas se corten en trozos del mismo tamaño y que no queden trozos de piel o semillas.
  4. Haga montones de cada tipo de fruta en cada uno de los tres platos.
  5. Para un plato de fruta, use el hisopo de algodón para aplicar una gota de aceite de menta en cada pieza de fruta.
  6. No dejes que tus voluntarios vean los platos de fruta. Además, deberán cerrar los ojos o tener los ojos vendados durante todo el experimento.
  7. Pruebe a cada voluntario por separado.
  8. Comience con la fruta con aceite de menta encima. Dale a tu voluntario una pieza de fruta. Déle 3 segundos para identificar la fruta. Si identifica la fruta correctamente, ponga una marca de verificación en la tabla de datos con su nombre. Si no puede identificar la fruta o la identifica incorrectamente, marque un 0 en su tabla.
  9. Después de probar a todos con frutas cubiertas de aceite de menta, dé a cada voluntario un poco de tiempo para descansar, beber un vaso de agua y comer un par de galletas.
  10. Repita el experimento, esta vez pidiendo a sus voluntarios que cierren los ojos y se tapen la nariz mientras prueban cada fruta.
  11. Nuevamente, dé un descanso a sus voluntarios antes de hacer la prueba final.
  12. Para la próxima prueba, sus voluntarios solo necesitan cerrar los ojos.
  13. Repita la prueba de sabor y registre los resultados en cada tabla de datos.

Resultados

Sus resultados variarán según las frutas que elija, el aceite de menta y sus voluntarios. En general, sus voluntarios serán menos capaces de reconocer el sabor de la fruta cuando estaba enmascarada con aceite de menta o cuando se tapaban la nariz. Las frutas que sus voluntarios comen con menos frecuencia pueden ser más difíciles de reconocer.

Quitó tanta piel y semillas como pudo para que sus voluntarios no obtuvieran pistas sobre la identidad de las frutas a través de la textura, y les pidió que cerraran los ojos para que pudiera probar el olfato y el gusto sin incluir el tacto o la vista. El tomate es un buen alimento para probar porque son frutas de acuerdo con la definición botánica y es posible que sus voluntarios no lo esperen. El propósito de la última prueba fue un control, para ver qué tan bien sus voluntarios podían identificar las frutas sin menta ni taparse la nariz.

Es probable que sus voluntarios tengan dificultades para identificar las frutas cuando su sentido del olfato estaba obstruido por los dedos o abrumado por el aceite de menta. Mucho de lo que consideramos sabor es en realidad olor. Recuerde que solo hay cinco tipos de receptores gustativos: salado, amargo, dulce, agrio y umani. Muchas de las frutas que ofreciste tienen un sabor dulce y quizás un poco agrio, pero la forma principal de diferenciar una fruta de otra es el olor. ¡Tu sentido del olfato puede diferenciar hasta 1000 aromas diferentes!

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La tecnología & # x27Olor digital & # x27 podría permitirnos transmitir olores en los chats online

Tener un chat de video con un amigo o colega se trata de ver y escuchar, al menos por ahora. Pero los experimentos llevados a cabo recientemente en Malasia sugieren que puede ser posible desarrollar una tecnología de “olor eléctrico” capaz de transmitir olores, así como imágenes y sonidos.

La investigación es preliminar y no está exenta de críticas. Pero si el olor eléctrico desaparece, las conversaciones a larga distancia algún día podrían ser mucho más envolventes, permitiéndote compartir con un ser querido el aroma de una comida que acabas de preparar, por ejemplo, o permitiéndote percibir el olor a mar de tu boca. vacaciones en la playa de la hermana.

"No se trata solo del olor", dijo Adrian Cheok, uno de los científicos detrás de los experimentos. “Es parte de un todo, realidad virtual integrada o realidad aumentada. Entonces, por ejemplo, podrías tener una cena virtual con tu amigo a través de Internet. Puedes verlos en 3D y también compartir una copa de vino juntos ".

Evocando olores virtuales

En la vida real, los olores se transmiten cuando las moléculas en el aire entran en la nariz, lo que hace que las células nerviosas especializadas en las vías respiratorias superiores disparen impulsos al cerebro. En los experimentos recientes, realizados en 31 sujetos de prueba en el Imagineering Institute en la ciudad malaya de Nusajaya, los investigadores utilizaron electrodos en las fosas nasales para administrar corrientes eléctricas débiles por encima y detrás de las fosas nasales, donde se encuentran estas neuronas.

Los investigadores pudieron evocar 10 olores virtuales diferentes, incluidos afrutado, amaderado y mentolado.

Los científicos no pudieron controlar qué olores experimentaron los sujetos, y no se hacen ilusiones de que la gente quiera meterse cables en la nariz cada vez que tienen un chat de video.

Pero Cheok, quien también es director del instituto y profesor de la City University of London, prevé un día en el que los olores podrían ser detectados por una especie de nariz electrónica (ahora se utilizan dispositivos similares en las plantas procesadoras de alimentos). forma digital a través de Internet y entregada al destinatario no a través de cables en la nariz, sino a través de anteojos o anteojos con electrodos.

“Esta etapa fue más exploratoria”, dijo Cheok sobre la investigación. "La siguiente etapa es producirlo de una manera más controlada, y esto permitirá que las personas desarrollen software y productos para generar olores eléctricos".

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Cheok dijo que podrían pasar décadas antes de que el tipo de dispositivos que imagina estén listos para usar. Pero cree que los dispositivos que transmiten olores preprogramados para aplicaciones de entretenimiento, por ejemplo, para dar a los espectadores el olor genérico de goma quemada mientras ven una persecución de autos en una película de acción, podrían estar disponibles antes, quizás dentro de 15 años.

La tecnología de olor eléctrico podría encontrar aplicaciones más allá del entretenimiento y las comunicaciones personales. Si resulta factible, podría usarse para restaurar el sentido del olfato en personas que lo han perdido como resultado de una enfermedad, lesión o anomalía innata, dijo Joel Mainland, neurocientífico olfativo del Monell Chemical Senses Center en Filadelfia.

"Creo que hay implicaciones médicas para cierta clase de personas que han perdido el sentido del olfato, pero no para todos", dijo Mainland.

¿Un estudio defectuoso?

Mainland agregó que debería ser al menos teóricamente posible evocar olores específicos mediante estimulación eléctrica. Comparó este enfoque con los implantes cocleares, que estimulan eléctricamente el nervio que transporta las señales sonoras al cerebro para restaurar la audición limitada a las personas sordas. "No es una estimulación natural", dijo sobre los implantes cocleares. "Parece que no debería funcionar".

Es posible que un dispositivo de restauración de olores funcione de manera similar, dijo. "Si comienzas a tocar algo que se correlaciona con los olores que están entrando, los cerebros de las personas podrán decodificar lo que está sucediendo".

Pero Mainland es crítico con el estudio de Malasia, diciendo que es posible que los olores que informaron los sujetos no hayan sido producidos por electricidad. "Puedo darte un frasco vacío para que lo oler cuando no tienes nada en la nariz y, a veces, reportarías un leve olor", dijo en un correo electrónico. "Si le preguntas a alguien si algo huele, tiene una fuerte inclinación a decir que sí incluso cuando no hay olor".

El estudio no tuvo en cuenta esta posibilidad, dijo.

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Charles Spence, profesor de psicología experimental en la Universidad de Oxford en Inglaterra, estuvo de acuerdo y criticó la idea del olor eléctrico en general. Dijo que el sentido del olfato es demasiado complejo y poco entendido para que alguien sepa cómo estimularlo artificialmente.

"Cualquier olor diario probablemente activará decenas o cientos de receptores", dijo en un correo electrónico. "Si solo tiene un electrodo en la nariz, no importa la frecuencia o la intensidad (de la corriente eléctrica que use), no podrá estimular suficientes receptores para generar una (percepción)".

A las dudas se suma la larga historia de intentos a menudo mal recibidos de agregar olor a películas, videojuegos e incluso teléfonos inteligentes.

En 1959, las salas de cine probaron y rápidamente abandonaron AromaRama, un sistema que enviaba aromas a través de las rejillas de ventilación del techo en 1960, un sistema similar llamado Smell-O-Vision no logró ponerse al día. En 2010, la revista Time nombró a Smell-O-Vision como uno de los 50 peores inventos de todos los tiempos.

Más recientemente, se creó un pequeño dispositivo del tamaño de una taza de café que se anuncia como un altavoz aromático digital para liberar aromas a pedido desde una aplicación de teléfono inteligente. Pero un crítico llamó al dispositivo, Cyrano, un "equivalente glorificado de alta tecnología de un ambientador o una vela".

Del mismo modo, la máscara Feelreal, diseñada para liberar moléculas de olor de los cartuchos en la nariz durante los juegos de realidad virtual, fue criticada como "un instrumento de tortura".

Próximos pasos

Pero Cheok cree que estos sistemas y dispositivos comparten una limitación clave: se basan en moléculas de olor, que permanecen mucho tiempo después de ser necesarias, lo que produce olores confusos o no deseados.

“Digamos que estás viendo una película y luego ves una escena de [una] persecución de autos y hueles a humo”, dijo. “El problema es que cuando pasas a la siguiente escena, no quieres huele más a humo. Si podemos electrificar los olores, en términos técnicos, podemos reducir la constante de tiempo, podemos reducir el tiempo para detener el olor y cambiar a un olor diferente ".

¿Qué pasa con las investigaciones anteriores sobre la estimulación de la estimulación eléctrica de los olores? Un estudio realizado en Francia en 1973 logró obtener aromas que incluían vainilla, almendras y un olor a quemado. Pero los esfuerzos posteriores para corroborar esos hallazgos, incluido uno de investigadores israelíes en 2016, fracasaron.

Uno de los colaboradores de Cheok en los experimentos, Kasun Karunanayaka, investigador principal del Imagineering Institute, dijo en un correo electrónico que estaba al tanto de las limitaciones de la nueva investigación.

"Con suerte, podemos mejorar aún más los resultados", dijo. La investigación futura, que se llevará a cabo con un especialista en trastornos del olfato en la Technische Universität Dresden de Alemania, continuará probando la estimulación eléctrica de los olores y utilizará escáneres cerebrales para comparar cómo los sujetos del estudio responden a los olores reales y estimulados eléctricamente.


Los sentidos no apreciados

Imagina un mundo sin los placeres del olfato.

Foto de Regis Duvignau / Reuters

Los trastornos del gusto y el olfato pueden ser devastadores, pero a menudo estos problemas no reciben tratamiento. Carl Philpott, director de la única clínica del Reino Unido dedicada a los trastornos del gusto y el olfato, explica cómo estas condiciones pueden cambiar por completo su experiencia del mundo.

Mick O’Hare: ¿A cuántas personas les afectan los trastornos del gusto y el olfato?
Carl Philpott: Es difícil establecer una cifra precisa, pero la mejor estimación es de alrededor de uno de cada 20. Solo en el Reino Unido, esto suma más de 3 millones de personas. A modo de comparación, una de cada 30 personas en el Reino Unido tiene algún tipo de pérdida de visión y una de cada seis tiene un trastorno auditivo.

MO: ¿Por qué son tan importantes estos sentidos?
CP: Son una gran parte de la vida cotidiana. Comer es esencial para nuestra supervivencia, y el disfrute de la comida y la bebida asegura que este proceso se mantenga. Estos sentidos también sirven como un sistema de advertencia de peligro para ayudarnos a evitar peligros como fugas de gas y comida en mal estado. El olfato asegura que mantengamos nuestra higiene personal y nos ofrece una interacción esencial con el mundo que nos rodea, dando placer a cosas simples como las flores. Para muchas personas, el olfato también ayuda a recrear recuerdos.

MO: Dado lo perturbador que puede ser perder el sentido del gusto o el olfato, ¿por qué no hay más personas clamando por tratamiento?
CP: Muchos no saben que pueden ser tratados y otros subestiman la pérdida de su olfato. Por ejemplo, la sinusitis crónica, que es tratable, afectará al 11 por ciento de las personas en algún momento de sus vidas. Desde que abrió nuestra clínica, nos han abrumado las referencias y solicitudes de tratamiento. Hemos desatado un torrente de personas que han estado esperando una salida que muchos han estado sufriendo en silencio durante años.

MO: ¿Cuáles son las consecuencias para las personas con trastornos olfativos?
CP: La lengua solo detecta los sabores básicos de sal, dulce, amargo, ácido y umami, que es un sabor sabroso y abundante. Es la nariz la que te proporciona el sabor de la comida. La pérdida del olfato, y con ella cualquier experiencia del sabor de los alimentos, es bastante devastadora. Aceptar la pérdida de un sentido completo o incluso dos a menudo conduce a otras dificultades, como depresión y pensamientos suicidas.

MO: Con el impacto severo que pueden tener estas condiciones, ¿por qué no hay clínicas más dedicadas como la suya?
CP: Hay una sensación de apatía debido a la relativa falta de comprensión de estos sentidos. El impacto de su pérdida está subestimado y existe la percepción de que no se puede hacer nada.

Además, la falta de interés por la práctica clínica hace que la enseñanza de esta asignatura en las facultades de medicina sea deficiente. La mayoría de las facultades de medicina dedican sólo un pequeño porcentaje de tiempo en sus cursos a la disciplina de oído, nariz y garganta.

MO: Y sin embargo, hay muchos establecimientos dedicados a la pérdida de la vista y el oído. ¿Porqué es eso?
CP: El oído domina la disciplina del oído, la nariz y la garganta, y aunque los especialistas deberían estar abiertos a tratar los trastornos del olfato y del gusto, la nariz a menudo se considera un pariente pobre y poco interesante. La anosmia, o la pérdida del sentido del olfato, a menudo no se considera una prioridad de tratamiento importante.

MO: ¿Eso se debe a que el gusto y el olfato se consideran sentidos menos esenciales?
CP: Sí, a menudo se los ve de esa manera. Las personas con estos trastornos parecen "normales" y pueden funcionar con una discapacidad menos obvia que las personas sin vista ni oído. Como resultado, a menudo se les aconseja que se vayan y traten de vivir con la afección, lo que deja a muchos luchando para sobrellevarla. A menudo es tan importante tratar la depresión asociada, que puede afectar a más de la mitad de las personas con trastornos del gusto y del olfato, como combatir la pérdida olfativa o gustativa.

MO: ¿Qué causa la mayoría de los trastornos del gusto y el olfato?
CP: Hay cuatro causas más comunes, incluida la rinosinusitis crónica o la inflamación persistente de los senos nasales y los conductos nasales, que bloquea la nariz y crea presión y dolor facial. Luego está el traumatismo craneoencefálico, cuando el cerebro puede sufrir hematomas y los nervios olfatorios dañados, y el virus del resfriado común, que puede dañar las células del epitelio olfatorio, el tejido especializado que recubre el interior de la cavidad nasal. Finalmente, algunos casos son idiopáticos, lo que significa que no tienen una causa obvia.

MO: ¿Cuántos de estos se pueden tratar o curar?
CP: Ninguno puede curarse como tal, pero la rinosinusitis crónica es muy tratable: más del 90 por ciento de los pacientes en esta categoría pueden recuperar su sentido del olfato después del tratamiento con esteroides para reducir la inflamación. En los otros casos, hay medicamentos que podemos usar. Los corticosteroides orales siempre se prueban primero, para asegurarse de que la afección subyacente no sea causada por la inflamación de las alergias, por ejemplo.

Las distorsiones del olfato, o parosmias, a veces se pueden tratar con pequeñas dosis de antiepilépticos. Esto se debe a que estas distorsiones pueden deberse a que el cerebro malinterpreta las señales que recibe, lo que lleva a las personas a experimentar una variedad de cosas, desde alimentos cotidianos que tienen un sabor extraño hasta detectar malos olores todo el tiempo. Estos pueden ser muy angustiantes y causar graves trastornos alimentarios, arruinando la vida de las personas.

MO: Dada la falta de atención a las enfermedades olfativas, ¿ha habido muchos avances médicos recientes en el tratamiento?
CP: Hay mucha investigación en curso, pero desafortunadamente no hay mucho que se traduzca en nuevos tratamientos. Básicamente, por eso existe la clínica, para explorarlos. En este momento, estoy completando un estudio para evaluar un aerosol que contiene citrato de sodio que puede revertir temporalmente el sentido del olfato deficiente. También estoy solicitando fondos para más ensayos de medicamentos. Sin embargo, como siempre, es un proceso lento.

MO: ¿Qué estrategias de afrontamiento propones para aquellos que nunca recuperarán el sentido del olfato o el gusto?
CP: Asesoramos a las personas sobre cuestiones de seguridad doméstica, utilizando un detector de gas, por ejemplo, e higiene personal, para asegurarnos de que se lave mucho. Y hablamos con la gente sobre el entrenamiento del olfato, para realzar el poco olfato que aún puedan poseer.

MO: ¿Cómo pueden las personas mejorar su sentido del olfato a través del entrenamiento?
CP: Se trata de aprovechar al máximo lo que tienes. Ofrecemos sugerencias para mejorar la comida, alterando el picante o la textura, por ejemplo, para hacerla más agradable. Si aún puede saborear un poco las especias, caliente la comida con chiles. O altera la textura: hazlo más cremoso o crujiente.


El mundo en mi nariz

La extraña sensación apareció de repente una mañana. Me levanté de la cama en la habitación donde pasé mi adolescencia, y donde me he estado quedando en la casa de mis padres entre apartamentos, esperando que terminara la era de la cuarentena, para darme una ducha. Inmediatamente, noté que faltaban los olores generalmente fragantes del champú y del gel de baño. Metí la nariz en una botella y llené mis pulmones hasta el borde con aire, dos o tres veces seguidas. No se me ocurrió nada.

De la noche a la mañana, mi nariz se había convertido en un apéndice inútil. Había dado positivo por el coronavirus a finales de octubre, justo antes de las elecciones presidenciales de Estados Unidos. Además de algunos síntomas básicos de la gripe y un ritmo cardíaco extrañamente aumentado, que puede o no haber sido en realidad ansiedad preelectoral, me salvé de los efectos más espantosos que han torturado a tanta gente. Pero solo unos días después de mi diagnóstico, parecía que estaba experimentando un síntoma particularmente irritante: la pérdida total de mi sentido del olfato.

Al final resultó que, la incapacidad para oler no fue algo que afectó la mayor parte de mi día. Pasé por los movimientos de la vida diaria, que ahora pasaba principalmente en interiores, sin notar mucha diferencia. Pero eso hizo que el impacto de la ausencia del sentido fuera aún más profundo cuando golpeó. Ya sea mientras preparaba una comida, durante un entrenamiento sudoroso o en la ducha, sentí como si alguien apagara un interruptor en una parte de mi cerebro, dejando un vacío profundo en un lugar que solía procesar la sensación. Fue desorientador y me sentí un poco extraño en mi propio cuerpo.

Algo de mi sentido común ha regresado gradualmente dos meses después, pero está lejos de volver a la normalidad, lo cual es común. Los investigadores creen que el proceso podría llevar varios meses para algunos, y otros podrían no recuperar por completo el sentido del olfato. Mucho aún no está claro debido a lo poco que se comprenden los efectos a largo plazo de COVID-19. Según mi aproximación completamente acientífica, solo tengo alrededor del 60 por ciento de mi sentido de regreso. Eso puede sonar relativamente prometedor, o espantoso, dependiendo de su temperamento, pero mi progreso se estancó después de aproximadamente un mes. And the feeling of limbo since has been almost worse than the original loss, because it implanted in my head the scary idea that I might not ever fully gain my sense back.

So, last month, I gave in and began searching for the most popular ways to regain one’s olfactory abilities. The best solution the internet seemed to offer was aromatherapy, the catch-all term for the use of certain smells to help with a range of things, from improving one’s mood to increasing productivity. It basically involves sniffing essential oils from plants or other sources. But where does an essential oils novice start? Scrolling through the well-manicured websites that market them with an attractively minimalist, Instagram-ready aesthetic was confounding. Some oils were a few dollars, others were upward of $50 for a small bottle. I wondered if what sometimes worked for anosmia (the scientific term) caused by the common cold or smoking would translate to COVID smell loss. Lemon and orange oils sounded nice, but would they be effective for me?

I soon came across a British charity called AbScent, which works to help people regain their sense of smell after various ailments. The AbScent starter pack consists of rose, lemon, eucalyptus, and clove oils. But in one interview, the group’s founder admitted that the oils are completely interchangeable. In fact, you don’t even need to use essential oils at all. She said that shoe polish, coffee, or spices can work just as well.

Should I be huffing shoe polish or oranges? The answer wasn’t clear. So in keeping with my current arrested development at home, I reached out to the dad of one of my best friends, John Glendinning, a biology professor at Barnard who studies our sense of taste, which is deeply intertwined with and affected by our sense of smell. He gave me the best piece of advice I’ve received through my bout of COVID so far: Forget the oils, and instead smell every single spice in your kitchen cabinets twice a day.

As it turns out, my parents have a lot of spices. And so a hallowed ritual was born. I pull a chair up to the kitchen island that houses my parents’ spice drawer and settle in. Each time I open the drawer, I take a few seconds to review all of the spices, which are arranged alphabetically, from an adobo blend to za’atar. Then I dig in, taking my time to get through all 40 jars and packets spread across three interior racks.

The sniffs per spice ranges from one to several. Some are more potent, like cumin and pepper. Some are less so, or don’t have much of a smell at all, like marjoram or ground celery seed. (I have also learned that just about any spice can lose its smell if it is a few years past the expiration date—I’m sure you’re great, marjoram.) I leave the best few—in my opinion, the warmer varieties like cardamom, clove, and nutmeg—for last, like a fine dessert.

Beyond the possible medical benefits, my regular spice-sniffing exercise has turned into something more. For those 15 minutes, I am not working I am not reading the news on my phone I am not doomscrolling through Twitter I am not being “productive” (read: checking my email, learning Spanish on Duolingo, checking my email again). The process has proved more enjoyable and rewarding than any meditation I have ever tried. Sometimes when I close my eyes while sniffing, I’m transported to India or Lebanon or Mexico, on a sensory tour of multiple cultures and culinary ideas that has taken my brain far beyond the confines of quarantine in New Jersey.


Blindfolded Taste Test

Without the sense of smell, can a person distinguish between different tastes?

A person&rsquos sense of taste is greatly influence by the sense of smell. Over 70% of what we think we taste actually comes from our sense of smell. Our sense of taste only allows us to distinguish between bitter, salty, sweet, and sour. It is the odor molecules in foods that give us most of our sense of taste. When we eat, odor molecules travel between the mouth and the nose. The odor molecules meet with the olfactory receptor neurons in the nasal cavity and send a message to the brain.

In this investigation, a taste test is tried without the sense of smell.

Terms, Concepts, and Questions to Start Background Research

odor molecules: smells released from foods

Research Questions
  • Does the sense of smell affect the sense of taste?
  • Why does the sense of smell affect the sense of taste?
  1. Gather the necessary materials.
  2. Separate the jelly beans by their flavor. Place jelly beans with the same flavor together in a bowl.
  3. Choose 10 subjects for your investigation.
  4. Blindfold a subject and ask them to eat one jelly bean and identify the flavor. Registre los resultados.
  5. Have the blindfolded subject to hold their nose. Again ask them to eat one jelly bean and identify the flavor. Registre los resultados.
  6. Repeat Steps 4 -5 with each of the subjects.

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Let’s learn about taste

Lemons may not taste the best, but they can tell us a lot about what our sense of taste is for — finding out if someone is good to eat.

Zero Creatives/iStock/Getty Images Plus

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January 26, 2021 at 6:30 am

When naming the five senses, it can be easy to forget taste. After all, sight, sound, touch and smell are happening almost all the time. Taste waits until we put something in our mouths. But taste is extremely important. It helps us determine whether something is good to eat or not. Sweet, salty or the savory taste called umami? That’s probably all right. Bitter or really sour? That might be worth avoiding.

See all the entries from our Let’s Learn About series

Although taste is a sense we use every time we eat, scientists are still trying to figure out exactly how it works. Chemicals from food hit tiny nubs on our tongue called papillae that hold taste buds. There, the chemicals fit like a key into receptors — molecules that are like locks. When the receptors bind to a taste chemical, they activate the cell to which they are attached, sending a signal onward to the brain.

But scientists are still finding out new things about how taste works. For example, we taste water by sensing sour. Fat might be a taste, all on its own. And while taste is a sense, it’s only one part of what gives something its flavor.

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Want to know more? We’ve got some stories to get you started:

A taste map in the brain is a scattering of tiny flavor islands: Some senses are highly organized in the brain. Taste is not. And that points to just how important it is. (1/5/2021) Readability: 6.3

Penguins? How tasteless: Penguins may look all dressed up in tuxedo-wear, but their taste buds are the bare minimum. This means that the birds will never sense more than a hint of their meals’ true flavors. (3/3/2015) Readability: 7.6

Can we taste fat? The brain thinks so: Scientists had not considered fat a ‘taste.’ The brain begs to differ, new data show. (7/24/2020) Readability: 6.0

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Taste isn’t all about the tongue. Smell plays an important role, and so does sight! Add some food coloring to juice to find out how color might change what you taste.

Palabras de poder

activar: (en biología) Encender, como con un gen o una reacción química.

aves: Animales de sangre caliente con alas que aparecieron por primera vez durante la época de los dinosaurios. Birds are jacketed in feathers and produce young from the eggs they deposit in some sort of nest. La mayoría de las aves vuelan, pero a lo largo de la historia ha habido especies ocasionales que no lo hacen.

celda: La unidad estructural y funcional más pequeña de un organismo. Por lo general, demasiado pequeño para verlo a simple vista, consiste en un líquido acuoso rodeado por una membrana o pared. Dependiendo de su tamaño, los animales están hechos de miles a billones de células. La mayoría de los organismos, como levaduras, mohos, bacterias y algunas algas, están compuestos por una sola célula.

grasa: A natural oily or greasy substance occurring in plants and in animal bodies, especially when deposited as a layer under the skin or around certain organs. Fat’s primary role is as an energy reserve. Fat also is a vital nutrient, though it can be harmful if consumed in excessive amounts.

sabor: The particular mix of sensations that help people recognize something that has passed through the mouth. This is based largely on how a food or drink is sensed by cells in the mouth. It also can be influenced, to some extent, by its smell, look or texture. (in physics) One of the three varieties of subatomic particles called neutrinos. The three flavors are called muon neutrinos, electron neutrinos and tau neutrinos. A neutrino can change from one flavor to another over time.

molecule: An electrically neutral group of atoms that represents the smallest possible amount of a chemical compound. Molecules can be made of single types of atoms or of different types. For example, the oxygen in the air is made of two oxygen atoms (O2), but water is made of two hydrogen atoms and one oxygen atom (H2O).

pulpo: (pl. octopi or octopuses) Sea mollusks with a soft, sac-shaped body and eight tentacles. Two rows of suckers along each tentacle give the animal an ability to grasp and hold onto things. Cousins of the squids, these animals have a sharp beak-like mouth and good vision.

papilas: (sing. papilla) In biology, these are small round projections, or protuberances, from a surface. They range from pimples on the skin to bumps at the root of a hair or feather. The best known are those bumps on the tongue that host taste buds.

pingüino: A flightless black-and-white bird native to the far Southern Hemisphere, especially Antarctica and its nearby islands.

receptor: (in biology) A molecule in cells that serves as a docking station for another molecule. That second molecule can turn on some special activity by the cell.

gusto: One of the basic properties the body uses to sense its environment, especially foods, using receptors (taste buds) on the tongue (and some other organs).

papilas gustativas: A collection of 50 to 100 or so taste receptors. They’re found on the tongues of land animals. When certain chemicals in food or other materials trigger a response in these receptors, the brain detects one or more of five types of tastes —sweet, sour, salty, bitter or umami.A collection of 50 to 100 or so taste receptors. They’re found on the tongues of land animals. When certain chemicals in food or other materials trigger a response in these receptors, the brain detects one or more flavors — sweet, sour, salty, bitter or umami.

umami: One of the five major tastes (along with sweet, sour, salty and bitter). It has been described as savory but most people find the mild flavor hard to characterize. It is particularly prized as a flavor in Japanese cuisines.

About Bethany Brookshire

Bethany Brookshire was a longtime staff writer at Noticias científicas para estudiantes. She has a Ph.D. in physiology and pharmacology and likes to write about neuroscience, biology, climate and more. She thinks Porgs are an invasive species.

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