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¿Qué parte del cuerpo contiene más receptores de dolor?

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¿Qué parte del cuerpo contiene más receptores de dolor o es probable que haga que alguien sienta el dolor más intenso?

Pensé que eran los ojos, pero ya no puedo encontrar esa fuente.


Existe evidencia anecdótica de que la córnea es de hecho el tejido más sensible. Piénselo: nuestros ojos se llenan de lágrimas cuando cortamos una cebolla. Un pequeño insecto que voló hacia nuestro ojo se siente enorme, y una lesión en la córnea, digamos un rasguño, puede dejarnos gravemente comprometidos durante varios días. Afortunadamente, la córnea tiene poderes curativos rápidos.

La córnea es tan sensible que parte de la determinación de la magnitud de la lesión cerebral que se ha sufrido es midiendo el reflejo corneal. La forma en que se hace esto es tomar un hisopo de algodón y quitar algunas fibras de algodón y retorcerlas en una pequeña cola (por así decirlo), y pegar las fibras de algodón a la córnea. Si no hay reacción, es una mala señal.

La sensibilidad de la córnea en ojos normales
Actualización de la guía basada en evidencia: Determinación de la muerte cerebral en adultos Informe del Subcomité de Estándares de Calidad de la Academia Estadounidense de Neurología


La ciencia de la picazón y por qué rascarse se siente tan bien

Los seres humanos y otros animales pican por una variedad de razones. Los científicos creen que el propósito subyacente de la sensación molesta (llamada prurito) es que podamos eliminar los parásitos e irritantes y proteger nuestra piel. Sin embargo, otras cosas pueden provocar picazón, incluidas las drogas, las enfermedades e incluso una respuesta psicosomática.

Conclusiones clave: ciencia de la picazón

  • El prurito es una sensación que produce el deseo de rascarse. El nombre técnico de la picazón es prurito.
  • La picazón y el dolor utilizan las mismas fibras nerviosas amielínicas de la piel, pero el dolor provoca un reflejo de abstinencia en lugar de un reflejo de rascado. Sin embargo, la picazón puede originarse tanto en el sistema nervioso central como en el sistema nervioso periférico (piel).
  • Los receptores de picazón solo se encuentran en las dos capas superiores de la piel. La picazón neuropática puede resultar de daños en cualquier parte del sistema nervioso.
  • Rascarse una picazón se siente placentero porque el rasguño activa los receptores del dolor, lo que hace que el cerebro libere el neurotransmisor serotonina para sentirse bien.

Comprender el efecto del dolor y cómo responde el cuerpo humano.

Un conocimiento profundo del efecto del dolor en los diferentes sistemas corporales ayuda a las enfermeras a elegir las estrategias de manejo del dolor más efectivas. Este artículo va acompañado de un cuestionario de autoevaluación para que puedas poner a prueba tus conocimientos después de leerlo.

Abstracto

El dolor envía una señal de que el cuerpo necesita protección y curación. Sin embargo, si los cambios fisiológicos desencadenados por el dolor persisten, se producirá daño y el dolor agudo puede volverse crónico, por lo que el dolor debe ser contenido y / o aliviado. Los mecanismos a través de los cuales el dolor interactúa con el cuerpo proporcionan a los profesionales de la salud varias vías de entrada y modos de intervención. Este artículo analiza las complejidades de la respuesta adaptativa al dolor y cómo se pueden utilizar para combatir el dolor.

Citación: Swift A (2018) Comprensión del dolor y la respuesta del cuerpo humano al mismo. Tiempos de enfermería [en línea] 114: 3, 22-26

Autor: Amelia Swift es profesora titular de enfermería en la Universidad de Birmingham. Ha actualizado un artículo de 2003, Comprender los efectos fisiológicos del dolor que no se alivia, escrito por Carolyn Middleton, enfermera clínica especialista en Gwent Healthcare Trust.

  • Este artículo ha sido revisado por pares a doble ciego
  • Desplácese hacia abajo para leer el artículo o descargue un PDF para imprimir aquí
  • Evalúe sus conocimientos y obtenga pruebas de DPC mediante la prueba de autoevaluación de tiempos de enfermería

Introducción

El dolor, que es causado por un estímulo desagradable (nocivo), es un factor de estrés que puede amenazar la homeostasis. La respuesta adaptativa del cuerpo al dolor implica cambios fisiológicos, que son útiles y potencialmente salvan vidas en las etapas iniciales. Si la respuesta adaptativa persiste, pueden producirse efectos dañinos y potencialmente mortales. El dolor es nocivo, lo que lo convierte en una poderosa fuerza protectora: de hecho, la incapacidad de sentir dolor se asocia con una esperanza de vida más corta (Shin et al, 2016). Después de la lesión, el dolor nos anima a adoptar comportamientos que ayuden al proceso de curación, por ejemplo, descansar la parte dolorida del cuerpo. Este artículo describe la respuesta fisiológica al dolor, su relevancia clínica y sus amplios efectos en el organismo. También explica cómo las enfermeras pueden proporcionar un alivio eficaz del dolor a sus pacientes.

Transmisión de dolor

Los cambios fisiológicos iniciales que tienen lugar en el cuerpo después de un estímulo de dolor están relacionados con la transmisión del dolor, que comprende cuatro etapas: transducción, transmisión, percepción y modulación.

Transducción

Durante la transducción, el estímulo doloroso se transforma en un impulso nervioso. Los receptores en la superficie de las terminaciones nerviosas, llamados nociceptores, responden a estímulos nocivos, que pueden ser térmicos (temperatura superior a 40 ° C), mecánicos (presión extrema en un área pequeña) o químicos (ácido fuerte o álcali).

El estímulo interactúa con los receptores, provocando cambios químicos que llevan al nervio a crear una señal eléctrica (potencial de acción). La fibra nerviosa sensorial solo creará un potencial de acción si el estímulo es lo suficientemente fuerte. Un gran estímulo crea una mayor frecuencia de potenciales de acción, que eventualmente se percibe como un dolor más severo.

El estímulo hace que el nervio y los mastocitos cercanos liberen mediadores químicos del dolor como prostaglandina, bradicinina, serotonina, sustancia P e histamina, que:

  • Activar más receptores en la fibra nerviosa, aumentando la probabilidad de que se alcance el umbral de un potencial de acción; esto se denomina sensibilización primaria.
  • Provocar cambios en las paredes de los vasos sanguíneos locales, aumentando el suministro de sangre y permitiendo que los glóbulos blancos se muevan hacia el líquido extracelular; esta es la respuesta inflamatoria, una parte esencial de la curación.

El dolor se puede aliviar reduciendo la sensibilización y activación de las terminaciones nerviosas, por ejemplo, los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) pueden inhibir la producción de prostaglandina, uno de los principales mediadores de la sensibilización, mientras que los opioides pueden dificultar la activación del nervio. crear un potencial de acción. Se deben tomar precauciones con los AINE y los opioides (Cuadro 1).

Recuadro 1. Precauciones con AINE y opioides

  • Los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) pueden provocar una cicatrización de huesos y tendones más lenta y peor (Su y O'Connor, 2013) y están relacionados con irritación y ulceración gástrica, insuficiencia renal y un mayor riesgo de trombosis (Eccleston et al. 2017), particularmente en personas mayores. Los AINE solo deben administrarse durante períodos cortos y después de una evaluación cuidadosa de los riesgos y beneficios (Zingler et al, 2016)
  • Los opioides pueden causar sedación y depresión respiratoria, especialmente en las primeras 24 horas de uso y cuando se aumenta la dosis. El riesgo aumenta en personas con apnea del sueño o que tuvieron dificultades respiratorias durante la cirugía (Weingarten et al, 2015). La morfina debe administrarse a la dosis efectiva más baja y los pacientes deben ser monitoreados para detectar signos de sedación inducida por opioides, que generalmente precede a la depresión respiratoria (Jarzyna et al, 2011).

Transmisión

Durante la transmisión, el impulso nervioso viaja desde el sitio de transducción hasta el cerebro en tres etapas: desde los nociceptores a la médula espinal, desde la médula espinal al tallo cerebral y desde el tallo cerebral a otras partes del cerebro.

La señal eléctrica se conduce a lo largo del nervio mediante el ciclo de iones de sodio y potasio entre el líquido extracelular y el intracelular. La transmisión es más rápida a lo largo de las fibras mielinizadas: las fibras A-delta están ligeramente mielinizadas, por lo que transmiten las señales de dolor más rápidamente que las fibras C. Las fibras A-delta transmiten el "primer dolor", la sensación aguda que se siente inmediatamente después de la lesión. Las fibras C transmiten un "segundo dolor", la sensación de ardor más apagada que sigue.

Una vez que la señal llega al final del axón largo de la fibra aferente primaria (PAF), que se extiende desde la periferia hasta la médula espinal, debe cruzar un pequeño espacio lleno de líquido: la sinapsis. Esto se logra mediante la liberación de neurotransmisores, que se difunden a través de la sinapsis y activan receptores en la siguiente neurona de la cadena (neurona secundaria), así como en las células gliales e interneuronas cercanas. Una fuerte señal de dolor provoca la liberación de suficientes neurotransmisores para activar la neurona secundaria, y la señal luego viaja hacia el cerebro, donde estimula las células del tronco encefálico, el tálamo y la corteza.

La transmisión de la señal de dolor se puede detener aplicando un anestésico local cerca del haz de nervios y se puede ralentizar administrando un anticonvulsivo, como gabapentina o pregabalina. Existe alguna evidencia de que estos medicamentos ayudan a reducir el dolor neuropático (Griebeler et al, 2014), pero existe una preocupación creciente de que algunas personas puedan volverse adictas a ellos, especialmente si tienen antecedentes de adicción a los opioides (Evoy et al, 2017) .

Percepción

La percepción, que es cuando el dolor se convierte en una experiencia consciente, implica reconocer, definir y responder al dolor. Tiene lugar en la corteza (ubicación y respuesta motora), el sistema límbico (respuesta emocional) y el sistema reticular (respuesta de excitación). Como parte de una estrategia más amplia de manejo del dolor, la distracción puede ser una técnica eficaz para distraer la mente del dolor; ha demostrado ser útil para reducir la necesidad de opioides en personas con dolor traumático severo (Sullivan et al, 2016).

Modulación

Durante la modulación, la última etapa de la transmisión del dolor, el cuerpo reduce o aumenta el dolor a través de mecanismos descendentes (del cerebro a la médula espinal) y ascendentes (de la médula espinal al cerebro).

Las señales de dolor activan el tronco cerebral, que activa las fibras nerviosas descendentes para liberar opioides endógenos (endorfina y encefalina), serotonina, noradrenalina, ácido gamma-aminobutírico (GABA) y neurotensina. Estos mediadores químicos activan receptores en el PAF y la neurona secundaria para inhibir la liberación de neurotransmisores y dificultan que la neurona secundaria cree un potencial de acción. Este proceso, conocido como inhibición descendente del dolor, es activado por la corteza cuando la supresión del dolor es importante, por ejemplo, cuando hay peligro.

La inhibición descendente del dolor puede estimularse o potenciarse mediante la administración de versiones sintéticas de las moléculas producidas por el cuerpo, por ejemplo, el opiáceo morfina, el antidepresivo duloxetina o el anticonvulsivo gabapentina. La inhibición descendente del dolor también puede estimularse mediante hipnosis (relajación profunda), que se ha utilizado con buenos efectos en el dolor agudo y prolongado, así como en pacientes con fobia a las agujas (Brugnoli, 2016, Uman et al, 2013). La producción de opioides endógenos puede estimularse mediante acupuntura, ejercicio y estimulación nerviosa eléctrica transcutánea (TENS) (Claydon et al, 2011).

El dolor también se puede modular mediante mecanismos ascendentes. Activadas por el tacto o la presión, las fibras A-beta activan las mismas neuronas secundarias que las fibras C. Cuando una fibra C activa la neurona secundaria, la señal creada representa el dolor, pero cuando una fibra A beta activa la neurona secundaria, la señal creada representa el tacto. Las fibras A beta y las fibras C compiten para activar la neurona secundaria, y solo una de ellas puede ganar. Si se activan muchas fibras A beta, se reduce la señalización del dolor, este es el principio de la teoría del control de la puerta (Melzack y Wall, 1965).

En TENS, la sensación producida compite con las señales de dolor, lo que reduce la señalización de dolor desde el asta dorsal de la médula espinal (Sluka y Walsh, 2003). Este efecto es similar al que se obtiene al frotar la zona dolorida.

Cuando las señales de dolor ingresan al asta dorsal con alta frecuencia o con baja frecuencia durante un período prolongado, los cambios locales aumentan aún más la señal de dolor. Las entradas de alta frecuencia al asta dorsal estimulan la liberación no solo del glutamato transmisor de acción corta, sino también de la sustancia P transmisora ​​de acción prolongada y del péptido relacionado con el gen de la calcitonina (CGRP). Estos transmisores de acción más prolongada permanecen en los receptores de la neurona secundaria durante un período más largo, lo que permite que se produzca la suma (Woolf y Salter, 2000). Aquí es donde se amplifica una señal de dolor a medida que cada cambio en el potencial eléctrico de la neurona secundaria se suma a otros para crear una estimulación mayor. Conduce a una mayor capacidad de respuesta de la neurona del asta dorsal secundaria, conocida como sensibilización central.

Al mismo tiempo, las células cercanas llamadas glía se estimulan para producir más mediadores que pueden sensibilizar y activar la neurona secundaria. El sistema suele volver a la normalidad una vez eliminado el estímulo nocivo. La persistencia inadecuada de esta sensibilización es una de las principales causas del dolor crónico.

El dolor también puede amplificarse por la liberación de serotonina de la médula rostroventral (RVM). La serotonina aumenta la señalización del dolor cuando se libera en cantidades bajas, pero en cantidades mayores tiene un efecto inhibidor (Zhuo, 2017). La facilitación del dolor causado por la serotonina ocurre cuando el receptor NMDA está activo, durante la sensibilización central, por lo que cuando las señales de dolor son de alta frecuencia o prolongadas, el tronco encefálico puede amplificar el dolor aún más.

Respuestas al dolor

El cuerpo responde al dolor a través de numerosos procesos fisiológicos interconectados a través del sistema nervioso simpático (SNS), el sistema neuroendocrino y el sistema inmunológico, pero también a través de las emociones. Los efectos de estos cambios en los sistemas corporales se resumen en la Tabla 1.

Sistema nervioso simpático

El SNS participa en la respuesta inmediata del cuerpo a las emergencias, incluido el dolor agudo y severo. Su reacción al dolor o al miedo se conoce como respuesta de "lucha o huida". Cuando se activa, el SNS estimula las células del tronco del encéfalo que controlan los mecanismos del dolor descendente para liberar noradrenalina, serotonina y opioides endógenos en el asta dorsal.

El SNS se ocupa de la regulación del tono vascular, el flujo sanguíneo y la presión arterial, ya que los nervios simpáticos tienen efectos estimulantes sobre el corazón (mejorando la circulación) y el sistema respiratorio (aumentando la ingesta de oxígeno). Por tanto, el dolor aumenta la frecuencia cardíaca, la presión arterial y la frecuencia respiratoria. Si estas respuestas fisiológicas se prolongan, especialmente en una persona con escasas reservas fisiológicas, puede provocar daño isquémico (Wei et al, 2014).

El SNS también tiene un efecto inhibidor de la digestión, reduciendo o previniendo la secreción de enzimas digestivas en el tubo digestivo y la acción peristáltica en la pared intestinal. Por lo tanto, el dolor puede conducir a una capacidad reducida para digerir los alimentos, lo que a su vez puede causar náuseas, vómitos o estreñimiento (Singh et al, 2016).

Sistema neuroendocrino

Los sistemas endocrino y nervioso están conectados a través de la glándula pituitaria en la base del hipotálamo. Algunas de las respuestas del cuerpo al dolor están mediadas por los sistemas nervioso y endocrino, principalmente a través del eje hipotalámico-pituitario-adrenocortical (HPA) y la vía simpaticomedular, e implican la liberación de mediadores como cortisol, adrenalina y noradrenalina, factor de crecimiento y citoquinas.

Adrenalina, noradrenalina y cortisol
El dolor desencadena una respuesta en la amígdala, que impulsa al hipotálamo a producir hormona liberadora de corticotropina (CRH) que se transmite a la glándula pituitaria anterior, donde activa el SNS y estimula la producción de adrenocorticotropina (ACTH). El SNS también estimula la médula suprarrenal para liberar adrenalina y noradrenalina, que tienen varios efectos (Tabla 2).

La ACTH se transporta en la sangre a la corteza suprarrenal, donde estimula la producción de cortisol que moviliza la glucosa para aumentar la energía disponible para la respuesta de 'lucha o huida', y actúa como antiinflamatorio al inhibir las prostaglandinas (Hannibal, 2014) . El nivel de cortisol en la sangre proporciona un mecanismo de retroalimentación al hipotálamo, evitando así la liberación excesiva.

Cuando funciona bien, este mecanismo reduce el dolor y evita que la respuesta inflamatoria se salga de control. Sin embargo, el dolor y el estrés a largo plazo pueden reducir la capacidad del cuerpo para amortiguar la inflamación. En el estrés y / o el dolor a largo plazo, la producción constante de cortisol conduce a una resistencia en los receptores de glucocorticoides. En consecuencia, la retroalimentación al hipotálamo se altera y el cortisol pierde su capacidad para mantener la inflamación bajo control. Algunas personas con dolor a largo plazo tienen niveles más altos de mediadores inflamatorios en la sangre, y estos pueden contribuir a la depresión, la ansiedad y los problemas para dormir (Gerdle et al, 2017).

Hormona de crecimiento
Secretada por la glándula pituitaria anterior, la hormona del crecimiento (GH) tiene un efecto directo sobre la actividad celular y el metabolismo de proteínas, carbohidratos y grasas. El dolor aumenta la secreción de GH, lo que contribuye al aumento de los niveles de glucosa en sangre y la resistencia a la insulina (Greisen et al, 2001). Una deficiencia de GH provoca debilidad muscular y fatiga, que también son síntomas de un síndrome de dolor llamado fibromialgia. Se ha descubierto que las personas con fibromialgia tienen niveles más bajos de GH y el tratamiento con GH ha mejorado el dolor y la calidad de vida (Cuatrecasas et al, 2012).

Citoquinas
Las citocinas se producen en respuesta a una lesión y dolor por una variedad de células periféricas locales a la lesión (incluidos macrófagos, fibroblastos y monocitos) y por células en el asta dorsal de la médula espinal y el cerebro (células gliales). Las citocinas proinflamatorias incluyen el factor de necrosis tumoral alfa (TNFα), el factor de crecimiento nervioso (NGF), la interleucina 6 (IL-6) y la interleucina 1 beta (IL-1β). Las citocinas antiinflamatorias incluyen interleucina 10 (IL-10) e interferón alfa (IFNα).

Inmediatamente después de una lesión, el TNFα y la IL-1β sensibilizan las terminaciones nerviosas sensoriales y estimulan la producción de mediadores nocivos (por ejemplo, sustancia P). En la médula espinal, estimulan la producción de neurotransmisores del dolor (por ejemplo, sustancia P, CGRP, glutamato) y aumentan el número de receptores para estas moléculas en la neurona secundaria.

Al mismo tiempo, TNFα e IL-1β inhiben la actividad de las células que contribuyen a la supresión del dolor (interneuronas que producen GABA y glicina). Por tanto, son importantes en la amplificación del dolor. Las citocinas proinflamatorias también estimulan el hipotálamo, desencadenan el eje HPA y provocan fiebre, su actividad se equilibra con la actividad de citocinas antiinflamatorias como IL-10 e IFNα. Se trata de una relación compleja determinada en parte por las circunstancias del dolor (Uceyler et al, 2009).

El bloqueo de la actividad de las citocinas proinflamatorias puede tener efectos dramáticos sobre el dolor. Los primeros ensayos clínicos de fármacos anti-TNFα se realizaron en la década de 1990 (Elliott et al, 1994). Se ha demostrado que una variedad de medicamentos llamados anticuerpos monoclonales y biológicos son efectivos en una serie de afecciones dolorosas (Zheng et al, 2016 Chessell et al, 2012), un gran paso adelante en el manejo del dolor difícil.

Sistema inmune

El daño a los tejidos, ya sea mecánico o debido a una infección, desencadena una respuesta inmune. Los macrófagos y los mastocitos producen mediadores inmunitarios, como el NGF, que estimulan las terminaciones nerviosas sensoriales y provocan dolor. Además de transmitir la señal de dolor al asta dorsal, la terminación del nervio sensorial también conduce señales desde la célula a lo largo del axón hacia la periferia, lo que lleva a la liberación de sustancias como CGRP y sustancia P. Estas aumentan la vasodilatación y la permeabilidad vascular. estimular el flujo sanguíneo y ayudar a la translocación de las células inmunitarias del torrente sanguíneo al lugar de la lesión.

El NGF y otras sustancias importantes para la señalización del dolor son biomarcadores útiles para medir el dolor (Goto et al, 2016). Los autoanticuerpos (anticuerpos que actúan contra uno mismo) están involucrados en una variedad de estados de dolor como la artritis reumatoide, el síndrome de Guillain-Barré y el síndrome de dolor regional complejo (McMahon et al, 2015). Están surgiendo inmunoterapias que se dirigen a los autoanticuerpos (Lahoria et al, 2017) y existe la esperanza de que estas nuevas terapias ayuden a controlar el dolor complejo y difícil de tratar.

Efectos sobre el estado de ánimo

El dolor también desencadena respuestas emocionales orquestadas por varias regiones de la corteza, la amígdala, el hipotálamo, varias estructuras del tronco encefálico y los nervios del sistema modulador descendente. Dependiendo de las circunstancias, la ansiedad y la depresión pueden aumentar o reducir el dolor (Wiech y Tracey, 2009). Un alto nivel de amenaza induce emociones fuertes como miedo o ansiedad intensa, lo que lleva a un estado de alta excitación, conciencia y / o vigilancia, que a su vez reduce la sensibilidad al dolor. Un nivel de amenaza bajo o moderado provoca una respuesta menos intensa, como ansiedad o depresión de bajo nivel, que induce un estado de excitación de bajo a moderado en el que el dolor se siente más fácilmente.

Por lo tanto, evaluar el estado de ánimo es una parte importante de la evaluación integral del dolor. La ansiedad y la depresión hacen que tanto el dolor agudo como el crónico sean más difíciles de controlar. La evaluación preoperatoria y el apoyo psicológico para ayudar a los pacientes a desarrollar estrategias de afrontamiento eficaces ayudarán a aliviar el dolor posoperatorio (Wood et al, 2016).

Implicaciones para la Practica

El dolor induce una cascada de cambios interrelacionados en varios sistemas corporales. En la fase aguda, la mayoría son adaptables y útiles, pero a largo plazo todos son potencialmente dañinos, especialmente en pacientes cuyas reservas ya son bajas. Por lo tanto, contener y aliviar el dolor es crucial.

El dolor a menudo causa cambios fisiológicos y de comportamiento reconocibles, pero la ausencia de estos cambios no significa la ausencia de dolor. Por lo general, las personas que experimentan dolor agudo tendrán una frecuencia cardíaca, presión arterial y frecuencia respiratoria elevadas, pueden temblar o temblar, tener la piel de gallina y piel pálida. Cuanto más intenso es el dolor, más visibles son estos signos y síntomas. El dolor crónico no suele ir acompañado de cambios fisiológicos o de comportamiento, pero estos aparecerán durante las exacerbaciones. Dichos cambios también pueden estar relacionados con la condición y el tratamiento de la persona, lo que los convierte en indicadores poco confiables, por lo que es vital evaluar regularmente el dolor de los pacientes utilizando herramientas validadas.

La complejidad de la fisiología del dolor hace que algunos dolores sean más difíciles de manejar que otros. El dolor postoperatorio agudo normalmente responde bien a la analgesia, pero esto debe complementarse con estrategias como posicionamiento cómodo, distracción, TENS y tranquilidad. Si se maneja mal, es más probable que el dolor postoperatorio se vuelva crónico (Sansone et al, 2015), por lo que debe tratarse de manera efectiva.

Un buen manejo del dolor, basado en una sólida comprensión de los efectos fisiológicos del dolor, es un elemento esencial del cuidado de enfermería. Comprender la fisiología del dolor lo ayudará a seleccionar y combinar las intervenciones más efectivas y a apreciar el valor de la evaluación holística. No todos los dolores son iguales, no todos los pacientes son iguales y no todos poseen estrategias de afrontamiento efectivas. Puede ayudar conociendo a sus pacientes y adaptando su apoyo a sus necesidades.

Puntos clave

  • El cuerpo reacciona al dolor con una respuesta adaptativa compleja.
  • El dolor se transmite desde el sitio de la lesión al cerebro mediante señales eléctricas.
  • Los cambios fisiológicos provocados por el dolor son inicialmente útiles, pero se vuelven dañinos si persisten.
  • Comprender la fisiología del dolor permite a los profesionales de la salud actuar sobre los mecanismos del dolor.
  • Las intervenciones de enfermería clave para contener o aliviar el dolor incluyen evaluaciones holísticas del dolor

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Sentido del tacto

Su sentido del tacto, a diferencia de sus otros sentidos, no está restringido a ninguna parte particular de su cuerpo. El sentido del tacto se origina en la capa más inferior de la piel llamada dermis.

Tu dermis tiene millones de diminutas terminaciones nerviosas que transmiten información sobre los objetos, texturas y temperaturas que entran en contacto con tu cuerpo. Transmite esta información a su cerebro en forma de pequeños impulsos eléctricos enviados a través de la médula espinal que le indican si algo está caliente, frío, áspero, suave o pegajoso.

Hay principalmente cuatro receptores comunes que envían información a su cerebro:

1. Calor
2. Frío
3. Dolor
4. Placer

Cada una de estas terminaciones nerviosas es responsable de avisarle a su cerebro cuando está expuesto a un tipo particular de estímulo. Ciertas partes de su cuerpo como las yemas de los dedos, los labios y la cara tienen más terminaciones nerviosas que el resto del cuerpo, por lo que son más sensibles al tacto.

Algunas partes del cuerpo contienen más de un tipo de receptor que el resto. Como su lengua, que tiene más receptores gustativos y menos receptores de calor y frío.

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La ubicación puede ser clave para controlar eficazmente el dolor

En el sector inmobiliario, la ubicación es clave. Ahora parece que el mismo concepto es válido cuando se trata de detener el dolor. Una nueva investigación publicada en Nature Communications indica que la ubicación de los receptores que transmiten las señales de dolor es importante para determinar qué tan grande o pequeña será una señal de dolor y, por lo tanto, qué tan eficazmente los medicamentos pueden bloquear esas señales.

El bloqueo de los receptores del dolor en el núcleo de las células nerviosas espinales podría controlar el dolor de manera más eficaz que interferir con el mismo tipo de receptores ubicados en la superficie celular. Los científicos también encontraron que cuando las células nerviosas espinales encuentran un estímulo doloroso, algunos de los receptores migrarán desde la superficie celular al núcleo.

Un equipo de investigadores dirigido por el Director de Investigación de Anestesia de la Universidad McGill, Terence Coderre y Karen O'Malley en la Universidad de Washington en St. Louis, encontró que las ratas tratadas con medicamentos en investigación para bloquear la actividad de los receptores en el núcleo pronto comenzaron a comportarse de maneras que les llevó a creer que los animales habían obtenido alivio del dolor neuropático. Según el profesor Coderre, "los medicamentos que penetran en las células nerviosas espinales para bloquear los receptores en el núcleo fueron eficaces para aliviar el dolor, mientras que los que no penetran en las células nerviosas no lo fueron. Las ratas con lesiones nerviosas tuvieron menos dolor espontáneo y menos dolor hipersensibilidad después de bloquear los receptores en el núcleo, mientras que la sensibilidad al dolor de las ratas normales no se vio afectada ".

La ubicación es clave

Los científicos han estado estudiando los receptores de glutamato en la vía del dolor durante décadas. Lo nuevo, explicó Coderre, es que estos experimentos más recientes, en cultivos celulares y ratas, demuestran que la ubicación del receptor en la célula tiene un efecto importante en la capacidad de la célula para transmitir señales de dolor.

Los investigadores se centraron principalmente en las células nerviosas de la médula espinal, un área importante para la transmisión de señales de dolor provenientes de todas las partes del cuerpo.

"Ahora centraremos nuestra investigación en determinar qué eventos hacen que los receptores de glutamato migren al núcleo y cómo producir fármacos que bloqueen más específicamente los receptores de glutamato sólo en el núcleo", añadió Coderre.


El dolor físico y emocional activan regiones cerebrales similares

Cuando las personas sienten dolor emocional, se activan las mismas áreas del cerebro que cuando las personas sienten dolor físico: la ínsula anterior y la corteza cingulada anterior. En un estudio, estas regiones se activaron cuando las personas experimentaron un rechazo social experimental de sus compañeros. En otro estudio más de la vida real, las mismas regiones se activaron cuando las personas que habían roto recientemente con parejas románticas vieron fotos de la ex pareja.

Entonces, si el dolor físico y emocional tienen firmas neuronales similares, ¿por qué no tomar Tylenol (acetaminofén) para el dolor, la pérdida o la desesperación?

En un estudio, las personas que habían experimentado un rechazo social reciente fueron asignadas al azar a tomar acetaminofén frente a un placebo todos los días durante tres semanas. Las personas en la condición de acetaminofén informaron menos sentimientos heridos durante ese período. When their brains were scanned at the end of the treatment period, the acetaminophen takers had less activation in the anterior insula and the anterior cingulate cortex.

This study was not done in order to promote acetaminophen and other analgesics as psychoactive drugs. Rather, the idea was to emphasize that over the course of evolution, our bodies decided to take the economic route and use a single neural system to detect and feel pain, regardless of whether it is emotional or physical. While it may be a good idea to take a pain reliever in the acute phase of feeling physical and emotional pain, no one is proposing this a long-term cure for dealing with hurt feelings and grief.

Pain, of course, is always both a physical and an emotional experience. If I stub my toe, in addition to the physical pain, I am likely to be also angry or disappointed with myself or with someone else who is convenient to blame (Why did you leave that box in the hallway where I couldn’t see it until I hurt myself? Now look what you’ve done!).

Speaking of blaming, I begin to feel annoyed when people who do these studies (and also those who apply them clinically) don’t go far enough into the body. Emotional pain doesn’t just hurt psychologically it hurts in my body.

These days, it seems, the discovery of a link between a brain region and a psychological experience gives the experience an aura of authenticity, as if to say, "Now we know it’s real." Also, people sometimes say, upon reading or hearing that depression, anxiety, and many other psychological ailments have specific neural signatures, “It’s not just in my head.” Well, I agree, but the brain happens to be located in the head. (Maybe saying it’s not just my imagination is more accurate?)

Showing only brain activation for a particular experience—without acknowledging a corresponding activation in the peripheral nervous system and a corresponding felt sense in the body—doesn’t do much to convince me that the experience is somewhere else than in my head.

Here’s the part that most psychologizing tends to leave out: The brain is massively interconnected with the rest of the body. There are direct neural connections via the brain stem and spinal cord. The circulatory and lymphatic systems also carry neurotransmitters (hormones and immune cells) that find receptor sites in the brain which feedback and modulate the links between brain and body. In this way, every cell in the body—every cell—is linked into the nervous system and as such, can be sensed and felt, whether or not we allow ourselves to be aware of this psychobiological fact (I feel better now, having said this in writing).

With a physical pain, there is an obvious link between the psychological experience of pain and an awareness of a physical location in the body. The pain seems to come from an elbow, or a toe, or a hip.

Weirdly, we can feel the physical pain in that location even though most, but not all, of the processing is going on in the brain. The neural, blood, and immune pathways between brain and body are tagged with body location information, beginning in the spinal cord and with successively more specific tagging up through the brain stem and thalamus, each adding another layer of redundancy and complexity, until the experience becomes conscious and further identified as “mine” in the insula, parietal, and motor cortices.

The marvel of the nervous system is that even though body sense awareness is largely a creation of cortical complexity, we feel in 3-D: the pain is “in” my knee, that object is “out there” in space, etc. No one actually knows exactly how acetaminophen increases the pain threshold: It may act specifically in the anterior insula and anterior cingulate, or throughout this whole body network.

So, with this kind of logic, we can come back to the neural similarities between emotional and physical pain. If the similarity is not just in the brain but in the body, it’s perfectly reasonable to ask: Where does an emotional pain hurt? If there really is an economy of pain networks that includes both physical and emotional pain, and if physical pain has a body location, then this simple syllogism leads to the conclusion that emotional pain must have a physical location in the body.

In what way might emotions be embodied? All emotions have a motor component. Even if we try to hide our feelings, there will be micro-momentary muscular activation. The anterior cingulate is located right next to the premotor area, which begins the process of forming an emotional expression in the body. The premotor area connects to the motor cortex above it, and then back to the specific muscles of expression.

Emotional pain may be located in the body in those places where an expression was meant to happen but failed to materialize. If I felt like screaming at the person who left the object in the hall, the object that stubbed my toe, but I didn’t actually scream, and in fact, I didn’t take my anger out on the person, I might still have residual muscle tension in my neck, throat, and jaw (holding back my angry scream). That neglectful person, for me, is experienced as a pain in the neck or a pain in the butt (the suppressed urge to kick?) or that I’m fed up (a feeling in my chest and gut that I’m going to burst?). Deeper insults go deeper into the body. Rage and hatred are the ultimate gut feelings, down in the bowels (I’m so mad I could puke You make me sick to my stomach).

The studies cited at the beginning of this post were about social rejection. Where is that felt in the body? A broken heart? Downhearted? Is love and its loss more than metaphorically connected to the heart and chest? Yes, says research from behavioral medicine and health psychology. The sense of safety that comes from being in the company of loved ones is partly created by vagal-parasympathetic activation which promotes an easy and relaxed integration of breathing and heart rate, both of which are located in the chest.

Feelings of insecurity get the heart and the breath out of synch and activate the sympathetic nervous system as if we were dealing with a threat (elevated heart rate and blood pressure), and can create a sense of unease in the chest, and even pain. People who have been hurt by others often have retracted chests and downcast postures, which are muscular ways of protecting the heart and closing off the self from fully engaging with others for fear of being hurt again. And people in insecure relationships are more likely to have cardiovascular (and other health) problems than those who are more secure.

With physical pain, we’d be in big trouble if we could not locate it in our body via the direct inner experience of feeling it. How would we (our brain) know how to deal with the pain (how to move, how to sit, or how to lie down without further injury) in the absence of a location and a direct body sense? Sometimes pain relievers make the important work of the body—to find and heal the injury—more bearable but we need to allow body sense to play a role in feeling into what our body needs.

For emotional pain, an analgesic will help us temporarily but it won’t take away the unresolved feelings that never got seen or expressed or really felt. In order to get over grief, resolve anger, and even embrace happiness, we have to really feel those things in the body. We are quick to access the body locations of pleasurable feelings (food, drink, sex, warmth, touch) so why not also let ourselves go to the places of emotional pain? Yes, it hurts for a while, but then—miraculously—there can be relief and the emergence of a new perspective on ourselves and others.


Body Parts List

Are you searching for a list of human body parts? Then, you have clicked on the right page. This article presents a list of human organs and provides the related information too. Scroll down and take a look at the list and some interesting facts about the human body.

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We are familiar with the exterior body parts like ear, eye, nose, hands, and legs but we might not be knowing about all the internal human organs.

Before reading the body parts list, take a look at different human body systems so that it will be easier to understand how the body functions as a self-sustaining single unit.

Major Human Body Systems

  • Circulatory System: Pumps and channels blood to and from the body and lungs, plays an important role in the transportation of nutrients, gases, hormones and wastes through the body. It consists of heart, blood and blood vessels.
  • Sistema digestivo: Digests and processes the ingested food. It is involved in the breakdown and absorption of nutrients and it promotes growth and maintenance. It consists of salivary glands, esophagus, stomach, liver, gallbladder, pancreas, intestines, rectum, and anus.
  • Endocannabinoid System: Consists of neuromodulatory lipids and receptors which help in a variety of physiological processes including appetite, pain-sensation, mood, motor learning, synaptic plasticity, and memory.
  • Endocrine System: Communicates within the body using hormones made by endocrine glands like the hypothalamus, pituitary gland, pineal gland, thyroid, parathyroid and adrenal glands. Hormones control the physiological processes in the body and psychological behavior of the person.
  • Integumentary System: Consists of skin, hair, and nails.
  • Sistema inmune: Fights off diseases, consists of leukocytes, tonsils, adenoids, thymus, and spleen.
  • Lymphatic System: Transfers lymph between tissues and the bloodstream, consists of the lymph and lymph nodes and vessels that transport it.
  • Musculoskeletal System: Helps move the body with muscles and tendons. Movement of the muscles promotes movement of fluids, food or blood (for example, in the stomach, intestines, and heart). It consists of both skeletal and smooth muscles.
  • Nervous System: Gathering, processing and transferring information to and from the body with the brain, spinal cord, and the nerves.
  • Sistema reproductivo: Female reproductive system consists of ovaries, fallopian tubes, uterus, vagina, mammary glands, and the male reproductive system consists of testes, vas deferens, seminal vesicles, prostate, and penis.
  • Respiratory System: Breathing system that helps absorb oxygen from the air and expel carbon dioxide from the body. It consists of the nose, pharynx, larynx, trachea, bronchi, lungs, and diaphragm.
  • Skeletal System: Gives shape to the body and holds the body. It protects the delicate organs. It consists of bones, cartilage, ligaments, and tendons.
  • Urinary System: Maintains fluid balance, electrolyte balance and administers excretion of urine. It helps get rid of the cellular wastes, toxins, excess water or nutrients from the circulatory system. It consists of kidneys, ureters, bladder, and urethra.
  • Vestibular System: It helps maintain the balance of the body and the sense of spatial orientation.

Cuerpo humano

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Let us now divide the body into different regions so that it will be easier to make a body parts list.

Regional Parts

  • Head and Neck: The upper region of the body includes everything above the neck, for instance, hair, scalp, eyes, ears, nose, mouth, tongue, teeth, etc.
  • Upper Limb: This region includes the shoulder, arm, hand, wrist, forearm, elbow and fingers.
  • Thorax: This is the region of the chest from the thoracic inlet to the thoracic diaphragm.
  • Middle Region: This includes human abdomen to the pelvic brim or to the pelvic inlet.
  • Back Region: The region includes the spine and its components, the vertebrae, sacrum, coccyx, and intervertebral discs.
  • Pelvic Region: This region includes the pelvis which consists of everything from the pelvic inlet to the pelvic diaphragm. The perineum is the region that consists of the sex organs and the anus.
  • Lower Limb Region: This includes everything below the inguinal ligament, including the hip, the thigh, the knee, the leg, the ankle and the foot.

Internal Parts

For the sake of convenience, you may divide body organs into ‘Organs on the left side of the body’ and ‘Organs on the right side of the human body’. Here is a list of the main internal organs of the human body.

  • Adrenals
  • Apéndice
  • Vejiga
  • Cerebro
  • Esófago
  • Ojos
  • Vesícula biliar
  • Corazón
  • Intestines
  • Riñón
  • Hígado
  • Pulmón
  • Ovaries
  • Páncreas
  • Paratiroides
  • Pituitaria
  • Próstata
  • Bazo
  • Estómago
  • Testicles
  • Thymus
  • Tiroides
  • Útero
  • Venas

It is just impossible to mention all the organs, here. Almost every organ is made up of various parts which can also be named separately as organs. For example, the brain consists of Amygdala, Brainstem, Cerebellum, Cerebral cortex, Limbic system, Medulla, Midbrain, and Pons. There are specific names for the nerves, muscles, bones, tendons etc. which are present at the given specific locations. For instance, Achilles tendon, Bachmann’s bundle, Ducts of Bellini, Darwin’s tubercle, etc.

External Parts

  • Cabeza
  • Frente
  • Mandíbula
  • Cheek
  • Barbilla
  • Ojo
  • Oreja
  • Nariz
  • Mouth
  • Dientes
  • Lengua
  • Garganta
  • Cuello
  • Adam’s apple
  • Espalda
  • Brazo
  • Codo
  • Muñeca
  • Mano
  • Dedos
  • Thumb
  • Columna vertebral
  • Pecho
  • Tórax
  • Seno
  • Abdomen
  • Ingle
  • Cadera
  • Nalgas
  • Navel
  • Pene
  • Escroto
  • Clítoris
  • Vulva
  • Pierna
  • Thigh
  • Rodilla
  • Calf
  • Tacón
  • Tobillo
  • Pie
  • Dedos de los pies

Anatomical charts and models of bodily systems help study human physiology. The human body, a scientific marvel has always been an interesting topic for various researches related to body mechanisms like aging, fighting diseases, the effect of stress on health, etc.


Lipid Epoxides Target Pain and Inflammatory Pathways in Neurons

When modified using a process known as epoxidation, two naturally occurring lipids are converted into potent agents that target multiple cannabinoid receptors in neurons, interrupting pathways that promote pain and inflammation, researchers report. These modified compounds, called epo-NA5HT and epo-NADA, have much more powerful effects than the molecules from which they are derived, which also regulate pain and inflammation.

Reported in the journal Comunicaciones de la naturaleza, the study opens a new avenue of research in the effort to find alternatives to potentially addictive opioid pain killers, researchers say.

The work is part of a long-term effort to understand the potentially therapeutic byproducts of lipid metabolism, a largely neglected area of research, said University of Illinois Urbana-Champaign comparative biosciences professor Aditi Das, who led the study. While many people appreciate the role of dietary lipids such as omega-3 and omega-6 fatty acids in promoting health, the body converts these fat-based nutrients into other forms, some of which also play a role in the healthy function of cells, tissues and organ systems.

“Our bodies use a lot of genes for lipid metabolism, and people don’t know what these lipids do,” said Das, also an affiliate of the Beckman Institute for Advanced Science and Technology and of the Cancer Center at Illinois. “When we consume things like polyunsaturated fatty acids, within a few hours they are transformed into lipid metabolites in the body.”

Scientists tend to think of these molecules as metabolic byproducts, “but the body is using them for signaling processes,” Das said. “I want to know the identity of those metabolites and figure out what they are doing.”

She and her colleagues focused on the endocannabinoid system, as cannabinoid receptors on cells throughout the body play a role in regulating pain. When activated, cannabinoid receptors 1 and 2 tend to reduce pain and inflammation, while a third receptor, TRPV1, promotes the sensation of pain and contributes to inflammation. These receptors work together to modulate the body’s responses to injury or disease.

Previous research identified two lipid molecules, known as NA5HT and NADA, that naturally suppress pain and inflammation. La imagen es de dominio público.

“Understanding pain regulation in the body is important because we know we have an opioid crisis,” Das said. “We’re looking for lipid-based alternatives to opioids that can interact with the cannabinoid receptors and in the future be used to design therapeutics to reduce pain.”

Previous research identified two lipid molecules, known as NA5HT and NADA, that naturally suppress pain and inflammation. Das and her colleagues discovered that brain cells possess the molecular machinery to epoxidize NA5HT and NADA, converting them to epo-NA5HT and epo-NADA. Further experiments revealed that these two epoxidated lipids are many times more potent than the precursor molecules in their interactions with the cannabinoid receptors.

“For example, we found that epo-NA5HT is a 30-fold stronger antagonist of TRPVI than NA5HT and displays a significantly stronger inhibition of TRPV1-mediated responses in neurons,” Das said. It inhibits pathways associated with pain and inflammation, and promotes anti-inflammatory pathways.

The team was unable to determine whether neurons naturally epoxidate NA5HT and NADA in the brain, but the findings hold promise for the future development of lipid compounds that can combat pain and inflammation without the dangerous side effects associated with opioids, Das said.

The Das research group collaborated with Hongzhen Hu, a pain and itch researcher and professor of anesthesiology at Washington University in St. Louis, and with U. of I. biochemistry professor Emad Tajkhorshid, who helped simulate how the lipids are metabolized by enzymes known as cytochrome P450s.


Endorphins: Natural Pain and Stress Fighters

Endorphins are among the brain chemicals known as neurotransmitters, which function to transmit electrical signals within the nervous system. At least 20 types of endorphins have been demonstrated in humans. Endorphins can be found in the pituitary gland, in other parts of the brain, or distributed throughout the nervous system.

Stress and pain are the two most common factors leading to the release of endorphins. Endorphins interact with the opiate receptors in the brain to reduce our perception of pain and act similarly to drugs such as morphine and codeine. In contrast to the opiate drugs, however, activation of the opiate receptors by the body's endorphins does not lead to addiction or dependence.

In addition to decreased feelings of pain, secretion of endorphins leads to feelings of euphoria, modulation of appetite, release of sex hormones, and enhancement of the immune response. With high endorphin levels, we feel less pain and fewer negative effects of stress. Endorphins have been suggested as modulators of the so-called "runner's high" that athletes achieve with prolonged exercise. While the role of endorphins and other compounds as potential triggers of this euphoric response has been debated extensively by doctors and scientists, it is at least known that the body does produce endorphins in response to prolonged, continuous exercise.

Endorphin release varies among individuals. This means that two people who exercise at the same level or suffer the same degree of pain will not necessarily produce similar levels of endorphins. Certain foods, such as chocolate or chili peppers, can also lead to enhanced secretion of endorphins. In the case of chili peppers, the spicier the pepper, the more endorphins are secreted. The release of endorphins upon ingestion of chocolate likely explains the comforting feelings that many people associate with this food and the craving for chocolate in times of stress.

Even if you don't participate in strenuous athletics, you can also try various activities to increase your body's endorphin levels. Studies of acupuncture and massage therapy have shown that both of these techniques can stimulate endorphin secretion. Sex is also a potent trigger for endorphin release. Finally, the practice of meditation can increase the amount of endorphins released in your body.


3. Merkel Cells

Merkel cells are also transducers of light touch, responding to the texture and shape of objects indenting the skin. Unlike Pacinian and Meissner corpuscles, they do not adapt rapidly to a sustained stimulus that is, they continue to generate nerve impulses so long as the stimulus remains.

Merkel cells are found in the skin often close to hairs. They mediate excellent two-point discrimination In the rat, light movement of a hair triggers a generator potential in a Merkel cell. If this reaches threshold, an influx of Ca ++ ions through voltage-gated calcium channels generate action potentials in the Merkel cell. These cause the release of neurotransmitters at the synapse with its A&beta sensory neuron. (This neuron may also have its own mechanically-gated ion channels able to directly generate action potentials more rapidly than Merkel cells can.)